Zondag 20/06/2021

Eerst nieuwe titel, daarna pas contract

Minstens tot eind mei rept doelman Thibaut Courtois (24) met geen woord over zijn toekomst: bijtekenen bij Chelsea of doordrukken voor een miljoenentransfer naar Real Madrid. De race naar een nieuwe landstitel primeert. En dan kan hij vandaag best de nul houden tegen Arsenal.

Ook The Times ving gisteren bot. Toen een journalist van de Britse kwaliteitskrant Courtois gisteren langs de neus weg probeerde te polsen naar diens toekomstplannen, kwam er een kort antwoord terug: "Daar praat ik niet over."

Een antwoord dat je in alle richtingen kunt interpreteren. In volle titelstrijd vermijdt de nationale nummer één bewust polemieken. Eerst wil de eergevoelige doelman met Chelsea een hoofdprijs afschieten, zijn vierde landstitel in zeven volwaardige seizoenen als profvoetballer. Daarna ziet hij wel. In Spanje gaat er geen dag voorbij of hij wordt wel ergens aan zijn droomtransfer naar Real Madrid gelinkt. Met nieuwe details.

Ook clublegende Iker Casillas deed zijn duit in het zakje, in een interview met radiostation Onda Cero: "Voor mij is Courtois op dit moment de beste doelman ter wereld. Hij speelt een sterk seizoen. Omdat Chelsea niet in Europa actief is, valt dat misschien niet zo op, maar hij presteert op zijn beste niveau. Voor Real Madrid zou hij een fantastische keeper kunnen zijn."

Transfer onbespreekbaar voor Chelsea

Een mooie aanbeveling op zijn cv, maar ook niet meer. Zolang de Spanjaarden geen concrete stappen hebben gezet, focust Courtois op het heden. Om desillusies te vermijden ook. Hij kent de verhaaltjes en het wereldje. Real heeft hem al vier jaar op de lijst staan, maar informeerde slechts één keer officieel bij Chelsea. That's it.

Bovendien is het allesbehalve zeker dat de Londense club straks wil meewerken aan een overgang. Momenteel, zo valt op Stamford Bridge te horen, is alles onbespreekbaar. Zelfs niet als Real Courtois opeist als pasmunt voor Alvaro Morata, de wensspits van coach Antonio Conte en target nummer één van The Blues om straks Costa te vervangen.

Er wordt gepokerd. De club is zinnens Courtois dit jaar een nieuw contract aan te bieden, maar laat momenteel niet in de kaarten kijken. Er werd nog geen voorstel overgemaakt. Chelsea, zo klinkt het binnenskamers, wacht gewoon het juiste moment af. Vanuit zijn zetel ziet Courtois het aan. Ook hij houdt troeven achter de hand.

Veertiende clean sheet?

Tegen Arsenal hoopt Courtois vanmiddag zijn sterke jaargang te bevestigen. Liefst opnieuw met een clean sheet, nummer veertien van het seizoen. Er staat nog een kleine rekening open. Arsenal is de enige ploeg die er dit seizoen in slaagde hem meer dan twee keer te kloppen. Eind september was dat in de Emirates Stadium, de match die achteraf een keerpunt zou blijken voor Chelsea.

Sindsdien verloren The Blues in zeventien wedstrijden amper vijf punten. Courtois moest zich, gesteund door een onwrikbaar defensief blok voor zich, amper zeven keer omdraaien. Cijfertjes die zijn zelfvertrouwen nog boosten.

"Ik heb me nog nooit zo goed gevoeld bij Chelsea als nu", zegt de doelman. "We zitten in een week die kan beslissen over de titel.

Het belangrijkste is dat we ervaring hebben met deze situaties. Spelers die als eens kampioen zijn geweest, panikeren niet in moeilijke momenten."

Courtois, een ijskonijn tussen de palen, doet dat sowieso nooit. Die blijft rust uitstralen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234