Donderdag 22/08/2019

Wielrennen

Eerst de Ronde, straks Luik?

Wint Philippe Gilbert zondag de Ronde van Vlaanderen, zeven jaar na Lombardije, zes jaar na Luik-Bastenaken-Luik en drie jaar na de Gold Race? Het zou zomaar kunnen, want de Belgische kampioen is in grote doen. Dat bewees hij nog maar eens met winst in de Driedaagse De Panne-Koksijde.

Philippe Gilbert verdedigt zijn leiderstrui met glans in de tijdrit rond De Panne. Hij gaf amper 17 seconden toe op specialist Luke Durbridge. Beeld TDW

De overwinning kon niet uitblijven. Philippe Gilbert (34) was al tweede in Dwars door Vlaanderen en de E3 Harelbeke. Nu heeft hij dus de Driedaagse De Panne-Koksijde gewonnen. Dinsdag won hij de openingsrit. Toen al liet de Belgische kampioen over de eindzege geen enkele twijfel bestaan. In de afsluitende tijdrit snelde Gilbert naar de zevende tijd, op 17 seconden van etappewinnaar en hardrijder pur sang Luke Durbridge. Ruim voldoende dus voor de 20ste Belgische eindwinst in de 41ste Driedaagse De Panne-Koksijde.

Natuurlijk, Peter Sagan en Greg Van Avermaet deden niet mee. Maar Alexander Kristoff was er wel. Die werd gisteren derde. Kristoff won in 2014 Milaan-Sanremo en in 2015 de Ronde van Vlaanderen. De Noor is in mindere doen en een echte maatstaf was hij dus niet voor Gilbert. Maar die had hij ook niet nodig, zegt hij: "Deze eindzege verandert niets. Ik was in vorm voor ik naar hier kwam, ik ben nog altijd in vorm."

Niets meer te bewijzen

Waarom dan nog koersen? De vraag stellen bij Philippe Gilbert is ze beantwoorden. Gewoon, omdat hij graag koerst. "De Panne is een prima voorbereiding op de Ronde van Vlaanderen. Je blijft in de sfeer van de Vlaamse klassiekers, de manier van koersen is dezelfde en het was mooi weer. Perfect gewoon."

Gilbert vroeg zelf om de Driedaagse aan zijn programma toe te voegen. Als het van hem afhangt, rijdt hij na de Ronde van Vlaanderen ook Parijs-Roubaix. En dan de Waalse klassiekers. "Ik denk dat het perfect mogelijk is om elk weekend te koersen, van de Ronde tot Luik-Bastenaken-Luik." Maar bij QuickStep Floors houden ze de boot af. Tot nader order start hij niet in Roubaix. Wel zondag in de Ronde, waar hij favoriet is. Kan het anders?

Philippe Gilbert haalde gisteren de schouders op. "Ik ben dat nu wel een beetje gewoon, dat er op mij zal worden gelet. Wat telt, is dat je goed bent. Zondag rond een uur of vier in de namiddag brandt de hel los. En dan moet ik wakker zijn", stelde hij.

Zou het dan kunnen, dat deze renner die tot nu in de Waalse klassiekers heeft geschitterd straks ook de Ronde van Vlaanderen wint? De laatste die het deed was de Italiaan Michele Bartoli. Die won in 1996 de Ronde van Vlaanderen, in 1997 en 1998 was hij keer de beste in Luik-Bastenaken-Luik. Rolf Sörensen deed het ook. Die won Luik in 1993 en vier jaar later won hij de Ronde. Brengt Gilbert de jaren 90 terug?

"Het klopt dat het totaal verschillende koersen zijn. Ik ben een renner die op veel terreinen thuis is. Dat is soms een voordeel, soms een nadeel. Je weet niet altijd goed op welke koers je je moet concentreren. Je bent overal goed, maar nergens excellent."

En voorts heeft hij niets te bewijzen, zegt hij. Bartoli en Sörensen, het zal dan wel. "Het is niet belangrijk wat men zegt of schrijft. Niet het verleden, maar de toekomst interesseert me. Ik kijk altijd vooruit."

Als ze in de ploeg nu maar niet al hun eieren onder hem leggen. "Alles op mij zetten zou een vergissing zijn. We zitten met een heel sterk collectief. Je moet Terpstra niet tegen Sagan laten sprinten. Boonen, Stybar, zij kunnen dat wel." Hijzelf? "Ja, ik ook, denk ik."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden