Woensdag 01/02/2023

NieuwsOorlog in Oekraïne

Eerst 100.000, nu 13.000: hoeveel Oekraïense soldaten zijn er al gesneuveld sinds Poetins invasie?

Reddingswerkers en forensisch onderzoekers graven lichamen op in Izium, Oekraïne. Beeld Getty Images
Reddingswerkers en forensisch onderzoekers graven lichamen op in Izium, Oekraïne.Beeld Getty Images

Eerder deze week sprak de voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen nog van 100.000 gesneuvelde Oekraïense soldaten. Nu maakt de adviseur van Zelensky bekend dat zijn leger 13.000 doden telt. Wat is het nu?

Bruno Struys

Volgens Mykhailo Podolyak, een adviseur van Oekraïens president Volodymyr Zelensky, lieten tot nu toe tussen 10.000 en 13.000 Oekraïense soldaten het leven, sinds Rusland in februari binnenviel.

“We hebben officiële evaluaties van de generale staf (van het leger, BST) en van de opperbevelhebber (Zelensky, BST) en ze variëren tussen 10.000 en 13.000 doden”, zegt Podolyak in een interview met het Oekraïense medium Kanaal 24.

Hij reageerde daarmee op een uitspraak van commissievoorzitter Ursula von der Leyen, eerder deze week. “Mevrouw Ursula vergiste zich”, zegt Podolyak. “Wij zijn open over het aantal slachtoffers.”

Von der Leyen beweerde woensdag dat er 100.000 Oekraïense soldaten sneuvelden, maar achteraf bleek dat in dat cijfer ook verwonde soldaten zijn meegeteld. Ze hanteert de schatting die de Amerikaanse stafchef Mark Milley eerder bekendmaakte. Oekraïne voelde zich nu gedwongen om duidelijkheid te verschaffen.

“Landen geven nooit graag aantallen over verliezen”, zegt defensie-expert Sven Biscop (UGent/Egmont Instituut). “Alleen al omdat het nuttige informatie voor de tegenstander kan zijn. Aan de andere kant wil een land als Oekraïne zijn gesneuvelden eren. Dat is aan Russische kant allicht minder het geval.”

Propagandadoelen

De getallen zijn niet precies, maar allicht betrouwbaarder dan de schatting van het aantal doden aan de andere zijde. Podolyak zegt dat er tot 100.000 Russische soldaten sneuvelden. Nochtans is het, zeker bij gebruik van langeafstandsraketten zoals de Himars, niet altijd mogelijk om de doden aan de andere zijde te tellen. Bovendien spelen propagandadoelen hier nog sterker mee.

“In elke oorlog zie je dat men de verliezen aan de andere kant overschat, bijvoorbeeld om zichzelf effectiever voor te stellen dan in werkelijkheid het geval is”, zegt Biscop.

De Britse zender BBC kwam eind november op 9.311 gesneuvelde Russische soldaten op basis van informatie uit open bronnen, zoals overlijdensberichten. Dat zijn enkel doden die de zender kon bevestigen. BBC gaat ervan uit dat haar lijst 40 tot 60 procent minder namen bevat dan in werkelijkheid zijn gesneuveld.

Naast de militaire slachtoffers zijn er ook de burgerdoden. Volgens het bureau van de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties (OHCHR) zijn er tot eind november 6.655 Oekraïense burgers gedood en 10.368 verwond.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234