Woensdag 16/06/2021

Eerlijke etiketten voortaan verplicht: '0 procent vet, 100 procent suiker'

Gezondheidsclaims op voedsel zullen aan banden worden gelegd. Het Europees Parlement heeft woensdag een akkoord bereikt om voedingsproducenten te verplichten correcte en volledige informatie te geven.

door Tina De Gendt

BRUSSEL l Fabrikanten die hun producten aanprijzen als zijnde gezond zullen binnenkort ook de ongezonde kant van hun product moeten laten zien aan de consument. De Europese consumentenorganisatie BEUC had gehoopt dat gezondheidsclaims op zich verboden zouden worden.

Gezondheid verkoopt en dat weet de voedingsindustrie ook. Zelfs producten die door alle diëtisten worden afgeraden, beroepen zich op gezondheidsclaims. 'Nul procent vet' staat bijvoorbeeld te lezen op de lolly's van Chupa Chups, maar ze bestaan wel voor bijna 100 procent uit suiker. Milka prijst zijn chocolade aan door erop te wijzen dat het product 'rijk is aan calcium', maar het bedrijf vergeet erbij te vermelden dat het ook boordevol suiker en vetstoffen zit.

Dat kan niet volgens de Europese Unie. Na meer dan vier jaar beraad en gelobby hebben de 25 lidstaten zich woensdag akkoord verklaard met een wetsvoorstel dat die praktijken moet tegengaan. Het voorstel wordt pas volgende week gestemd maar op enkele details na zijn alle partijen het er nu al mee eens.

"Er wordt nog gediscussieerd over de exacte bewoording", aldus Barbara Gallani, voedselagent voor de Europese Consumentenorganisatie BEUC en al jarenlang voorvechtster van de ban op gezondheidsclaims, "maar aan de inhoud zal wellicht niets meer veranderen."

Het wetsvoorstel stipuleert dat gezondheidsclaims enkel toegelaten worden als er ook duidelijk leesbaar bij vermeld staat hoe het zit met het suiker-, zout- en vetgehalte. Op Chupa Chups zal dus 'nul procent vet, honderd procent suiker' moeten komen of geen van beide. Fabrikanten die beweren dat je door hun product je weerstand verhoogt of binnen de week vermagert, zullen dat eerst moeten bewijzen aan het Europees voedselagentschap EFSA.

De Europese consumentenorganisatie ijvert al jaren voor een wet die gezondheidsclaims aan banden legt, maar is niet onverdeeld positief over de uitkomst. Zij hadden gehoopt dat gezondheidsclaims op zich verboden zouden worden. "Dit compromis geeft nog steeds ruimte aan de fabrikant om de consument te misleiden", aldus Gallani.

BEUC is echter niet van plan het wetsvoorstel nu nog te verwerpen. Daarvoor heeft het te lang geduurd. De voedingsfabrikanten hebben het akkoord immers zeer lang proberen tegen houden. De Confederatie van Voedsel- en Drankindustrie in de Europese Unie (CIAA) blijft erbij dat de nieuwe regeling contraproductief zou kunnen werken op de algemene gezondheid. "Het is immers niet de samenstelling van een product dat bepaalt of het gezond is of niet, maar het gebruik."

Daar zijn zowel voedingsdeskundigen als consumenten het allerminst mee eens. Meerdere mensen uit de Verenigde Staten hebben al geprobeerd voedingsfabrikanten als Coca-Cola en McDonald's verantwoordelijk te stellen voor hun zwaarlijvigheid, diabetes of andere aandoeningen.

Barbara Gallani:

'Compromis geeft nog altijd ruimte aan fabrikant om consument te misleiden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234