Dinsdag 24/05/2022

straatblog

Eenzame studenten: verenigt u

null Beeld aubry cornelis
Beeld aubry cornelis

Aubry Cornelis studeerde Communicatiewetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel. Woont (opnieuw) in datzelfde Brussel. Lag ooit vier dagen in coma. Won in 2012 een niet meer zo druk bekeken tv-quiz. Put uit al deze - en vele andere - ervaringen inspiratie.

OPINIE

Niet dat de radio heeft afgedaan. Maar toch, sedert enkele jaren zijn onze media echt wel vluchtiger dan ether geworden. Hun tijdingen verdampen in de verschroeiende gloed van voorbij zoevende tweets, als golven over elkaar tuimelende nieuwsflitsen en in het rond stuiterende reacties op reacties op reacties. Toch is er één tegenstander die dapper weerwerk biedt aan deze chaos: de kalender.

Zo kan je er donder op zeggen dat de wintermaanden borg staan voor reportages over zout strooien. Zo slipt het saaiste nieuws uit beeld tijdens het festival van zomerse komkommerweetjes. En nu, die tijd van jaar waarin een vermoeide septembermaand de estafettestok aan het frisse oktober doorgeeft, wenden de media hun blik naar dat zo aparte en veelzijdige academische milieu.

We vernamen deze week bijvoorbeeld dat er something rotten was met professoren en hun kennis van de taal van Shakespeare. Dat op het einde van het jaar slechts vier op tien ouderparen een flesje mogen ontkurken omdat zoon- of dochterlief vlekkeloos de eerste horde heeft genomen. Maar mijn koffiemok ging op een ochtend pas echt aan het schudden en beven toen een krantenkop me toeschreeuwde dat studenten soms ook eenzaam zijn op hun kot.

"Eenzame studenten, ik heb ze nooit gezien", dacht ik spontaan. Naakt in alle stompzinnigheid, die gedachtegang. Natuurlijk kan je ze niet zien. Precies dat is het probleem. Eenzaamheid bestaat enkel voor wie er mee door het leven gaat. Het verbrijzelt ons geruststellende beeld dat net studenten, in een tijdvak van hun leven dat behoort in het teken te staan van overvloed op intellectueel, cultureel, sociaal en zinnenprikkelend vlak, ten prooi kunnen vallen aan isolement.

Eenzaamheid is nog een van die moeilijk weg te manoeuvreren taboes. Zeker in een grootstad als Brussel, waar het sociale weefsel wel wat weg heeft van die vluchtige en kronkelende media, vraag ik me bij het kruisen van mensen op straat of in de metro vaak af welk verhaal er achter hen schuilt. Er is een verhaal, want ik kan zien dat deze personages in beweging zijn. Ze komen van ergens, en gaan ergens anders heen. Maar wat met de immobiele menselijke tragedies, opgeborgen achter gevels en matte vuile ramen? Daar waar mensen enkel het gezelschap hebben van een ouderwets tikkende klok.

Zelfs hun telefoontoestel is zwijgzaam.

Ooit trok ik als zeventienjarige naar Brussel, zonder een idee van wat me te wachten stond. Ik herinner me nog goed hoe ik op zondag, de dag voor het academiejaar begon, een wandeling over de VUB-campus maakte - om alvast te weten te komen in welke aula ik 's anderendaags zijn moest. Ik had een kot in het toen spiksplinternieuwe complex aan de Schoofslaan in Etterbeek. Zes kleine studiootjes per "unit", zoals dat dan heette; je deelde keuken en badkamer.

De gsm moest z'n opwachting nog maken. Internet (laat staan sociale media) bestond al wel, maar ik "vond het niet echt een meerwaarde hebben voor m'n studies". Die zondagavond nuttigde ik een sobere maaltijd, Royco Minute soep met boterhammetjes en beleg van een goede slager uit m'n geboortestad Ronse. Ik verorberde dat niet in de gemeenschappelijke keuken, maar gezeten aan een uitklaptafeltje in m'n kot. Ik kan de eenzame avonden tijdens mijn studententijd op de vingers van m'n beide handen tellen. Dat was de eerste. Op maandag ging toen een nieuwe wereld voor me open.

Kop op, eenzame student. Laat je niet kisten. Er loopt vast wel een ander priemgetalletje voor je rond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234