Zondag 19/09/2021

'Eenzame George' wellicht wéér vader

QUITO l Amper enkele weken nadat biologen eieren vonden in het liefdesnestje van de reuzenschildpad, blijkt Eenzame George nu ook een ander vrouwtje bevrucht te hebben.

De tachtigjarige schildpad 'Eenzame George' heeft, na jaren van eenzaamheid, de smaak om een gezin te stichten te pakken. In het nest van een van zijn levensgezellinnen troffen biologen van het Charles Darwin Research Station (CDRS) op de Galapagoseilanden dinsdag acht eieren aan. De biologen zeggen zeer verheugd te zijn met het nieuws.

Eenzame George is het laatste exemplaar van de Geochelone nigra abingdoni, een subsoort van de Galapagosreuzenschildpad. Hij werd in 1971 gevonden op het eiland Pinta en naar het CDRS gebracht. Ondanks verscheidene pogingen om de schildpad te laten paren, koos George resoluut voor het vrijgezellenbestaan. Hij dankt zijn naam aan het eenzame leven dat hij gedurende 35 jaar leidde.

George woont al twintig jaar samen met twee reuzenschildpadden van het eiland Isabella en van de verwante soort Geochelone nigra becki. Vorige maand troffen parkwachters zes eieren aan in het nest van een van de schildpaddenvrouwtjes. Nu heeft Eenzame George ook het andere vrouwtje bevrucht.

Henry Nicholls, auteur van het boek Eenzame George, sloot vorige maand niet uit dat de reuzenschildpad nog meer nakomelingen zou voortbrengen. Reuzenschildpadden kunnen tot 200 jaar oud worden en George zit momenteel in zijn seksuele piek. Met de nieuwe bevruchting heeft George bewezen dat hij van zijn saaie imago af wil.

De eieren zijn net als de vorige in een broeikas gelegd. Het duurt nu 120 dagen voor de eieren uitkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234