Vrijdag 06/12/2019

Gezondheidszorg

Eenpersoonskamer? Dan opereert de prof

Beeld BELGA

Patiënten die in het UZ Leuven een operatie ondergaan, kunnen kiezen: ofwel een eenpersoonskamer en de garantie dat de prof de ingreep uitvoert, ofwel een meerpersoonskamer en de kans dat een arts-assistent het scalpel hanteert. "Dit kan niet door de beugel", reageert minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld). 

Sam (26) schrok toen hij net voor zijn oogoperatie in het UZ Leuven een brief in de bus kreeg. Daarin werd hem uitgelegd dat hij kan kiezen tussen een eenpersoons-en een meerpersoonskamer. “Bij patiënten op een eenpersoonskamer wordt de garantie gegeven dat de ingreep volledig uitgevoerd wordt door het staflid zelf”, zo staat te lezen. “Bij patiënten op een meerpersoonskamer kunnen sommige onderdelen van de ingreep kwaliteitsvol uitgevoerd worden door een collega-staflid, een assistent in opleiding of oogarts-consulent (onder supervisie van het staflid).”

Bij het Vlaams Patiëntenplatform herkennen ze de klacht. De voorbije jaren is het af en toe voorgevallen dat een patiënt hier melding van maakt. Telkens ging het om het UZ Leuven. 

In een reactie bevestigt het ziekenhuis dat dit zijn algemene beleid is. “Dit is een opleidingsziekenhuis”, benadrukt hoofdarts Johan Van Eldere. “Wij hebben hier meer dan 500 artsen in opleiding. Die mensen moeten de stiel kunnen leren. Patiënten die eisen dat de prof alles zelf doet, beantwoorden aan de definitie van een privépatiënt. Patiënten kunnen dus kiezen: willen ze een privé-ingreep of niet. Maar qua kwaliteit van de behandeling is er absoluut geen enkel verschil.”

Klassengeneeskunde

Kiest een patiënt voor een eenpersoonskamer, dan mag de arts ereloonsupplementen aanrekenen. In sommige ziekenhuizen kunnen die oplopen tot 200 procent van de totale kosten. Dit betekent dat bij een operatie van 800 euro de arts 1.600 euro extra mag vragen. Een arts die zelf de operatie uitvoert, mag een hoger honorarium vragen dan een arts die de supervisie doet.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) is formeel: "Dit soort praktijken kunnen niet door de beugel en zijn onwettig." Ze verwijst naar de nieuwe ziekenhuiswet waarin duidelijk staat dat elke patiënt recht heeft op hetzelfde zorgaanbod, ongeacht of de patiënt op een individuele of gemeenschappelijke kamer ligt. Bij een ongelijke behandeling kan er een strafsanctie volgen. Al heeft professor medisch recht Herman Nys (KU Leuven) daar twijfels bij. "Volgens mij is het niet onwettig. Dokters mogen altijd weigeren om een ingreep uit te voeren. Maar deontologisch kun je je hier natuurlijk vragen bij stellen."

Of het in andere ziekenhuizen voorvalt, is onduidelijk. Professor gezondheidseconomie Lieven Annemans (Universiteit Gent) vermoedt van wel. “Het gebeurt nog, al zullen die het wellicht niet zo expliciet meedelen aan de patiënt.” Zowel UZ Antwerpen als UZ Gent benadrukt dat de kamerkeuze geen impact heeft op wie de ingreep uitvoert. 

Ook Annemans vindt het Leuvense beleid onverantwoord. "Dit is niet deontologisch en eigenlijk een vorm van klassengeneeskunde. ‘De assistenten doen dat even goed’, zullen zij beweren. Meestal is dat terecht. Maar wat er erachter zit, is dat die artsen natuurlijk hogere supplementen kunnen aanrekenen bij een eenpersoonskamer. Een deel van dat geld stroomt trouwens terug naar het ziekenhuis. Zij hebben er dus ook baat bij om zoveel mogelijk patiënten in een eenpersoonskamer te krijgen." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234