Zaterdag 05/12/2020

Een zwarte komedie met onderkoelde humor

'kind hearts and coronets'

filmklassieker

Regie robert hamer (GB, 1949)

Brussel

Van onze medewerker

Christophe Verbiest

Soms is het gevaarlijk om je memoires te schrijven. Zeker als je in de dodencel zit en denkt dat je niets meer te verliezen hebt. Louis d'Ascoyne-Mazzini kan erover meespreken. Deze tiende duke of Chalfont blikt in Kind Hearts and Coronets terug op zijn turbulente leven, waarin dood de rode draad is. Hij is de zoon van een Italiaanse zanger en een adellijke dame die door haar familie verstoten is omdat ze onder haar stand is getrouwd. Daardoor heeft haar zoon zijn kans verloren om ooit hertog van Chalfont te worden. Maar wraak en liefde doen Louis op jacht gaan naar die titel. Dat hij slechts de negende in lijn is, ach, dat is maar een detail. Dat zijn slechts acht tussenstations die moeten worden 'ontmanteld' - laat dit prins Laurent niet op ideeën brengen.

Op de affiche van Kind Hearts and Coronets prijkt een foto van Alec Guinness. Aangezien hij de acht sta-in-de-wegs (zeven mannen en een vrouw) speelt, lijkt dat verdiend, maar eigenlijk steelt de flegmatieke Dennis Price (als Louis d'Ascoyne-Mazzini) de show. Bij wijze van spreken dan, want even met de ogen knipperen is bij Price net geen vorm van overacteren. Omdat de meeste d'Ascoynes nogal excentriek zijn, moet Guinness bijna uitsluitend typetjes spelen. Dat doet hij een beetje te stereotiep. Kind Hearts and Coronets - de titel is een variant op een versregel van Tennyson - is zo'n typische zwarte komedie waarop de Britse Ealing Studio een halve eeuw geleden een patent had. Hoewel regisseur Robert Hamer een dozijn keer achter de camera heeft gestaan, is hij de man van één film, Kind Hearts and Coronets dus. Hij benadert het onderwerp met een sterk gevoel voor understatement. Maar de afstandelijkheid draagt bij tot de humor van de film, al zorgt ze voor enige visuele schaarste. Aan de kostuums, decors, ... - zeg maar de production values - merk je dat Ealing niet het geld had dat een grote Amerikaanse filmstudio ertegenaan zou hebben gegooid.

De film spot met de adel en met hebzucht, maar bijvoorbeeld ook met de doodstraf door van de beul een goedige ambtenaar te maken die zich bezorgd afvraagt hoe hij het woord moet richten tot Louis d'Ascoyne en blij is als de gevangenisdirecteur hem erop wijst dat your grace en niet your lord de juiste aanspreektitel is. Onderkoelde humor en excentriciteit, twee karakteristieken van Britishness, houden elkaar in evenwicht in deze film die de tand des tijds niet helemaal doorstaan heeft, maar op een charmante wijze gedateerd is.

Kind Hearts and Coronets op zaterdag 2 november om 20.30 uur in het Filmmuseum, Baron Hortastraat 9, Brussel. Kaartjes: 1/2 euro. Info: 02/507.83.70.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234