Dinsdag 07/02/2023

Een zitbankje midden in de oceaan

JEUGD. Een walvis droomt van een tuin op zijn rug. Toon Tellegen weeft er een poëtische vertelling rond voor jong en oud.

Beweren dat Tellegen iets heeft met dieren is een understatement van formaat. Sinds de jaren tachtig heeft hij in zijn eentje het genre van de fabel zowat heruitgevonden, dankzij onvergetelijke personages als de mier en de eekhoorn, om er maar een paar te noemen. Zoveel jaren en zoveel schitterende verhalen later is zijn inspiratie nog lang niet opgedroogd, zo blijkt uit het licht absurdistische De tuin van de walvis.

Protagonist is een dromerige maar wat eenzame walvis die geen genoegen meer neemt met enkel een fonteintje op zijn rug. Daar hoort een tuin bij! Hij neemt contact op met de sprinkhaan, want 'hij had een winkel aan de rand van het bos, waarin hij alles verkocht wat de dieren wilden kopen'. De sprinkhaan kwijt zich plichtsbewust van zijn taak en plant een tuin aan, met een schommel, kronkelige paden, heesters en zonnebloemen, en last but not least een zitbankje naast de fontein natuurlijk.

Walvis blaakt van tevredenheid. Enige minpunt: het dier kan niet meer opspringen van blijdschap, of van kwaadheid, zoals een walvis weleens pleegt te doen. Dat zou die prachtige tuin helemaal om zeep helpen...

De gepolijste eenvoud van de zinnen, de filosofische ondertoon, de milde humor, de zo treffend gekarakteriseerde figuren, het hartverwarmende slot..., het zijn enkele elementen die deze vertelling weer tot een gelaagd en genietbaar geheel maken. Maar het is vooral de compositorische kracht die dit keer pure bewondering afdwingt: Tellegen laat bepaalde motieven haast terloops terugkeren, met een schijnbaar vanzelfsprekende coherentie tot gevolg.

Illustrator Annemarie van Haeringen doet ook wonderlijke dingen met haar tekeningen, zoals spelen met de tegenstelling tussen het logge van de walvis en het beweeglijk-lichte van de sprinkhaan, om maar één voorbeeld te noemen.

Vleugeltjes

En toch, wanneer ze in een van de laatste en sterkste beelden de walvis twee vleugeltjes geeft en hem met een gelukzalig brede glimlach elegant door de schemering laat zweven, lijkt het alsof dat altijd al zo was...

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234