Maandag 13/07/2020

Vijf vragenJeroen Denaeghel

‘Een wolf komt nooit alleen’: Jeroen Denaeghel, woordvoerder Bos en Natuur

Camerabeelden tonen duidelijk de welpjes.Beeld IBNO/ANB

Het wolvenkoppel Noëlla en August heeft vier welpen op de wereld gezet. Dat heeft het Vlaams Agentschap voor Bos en Natuur laten weten. Volgens woordvoerder Jeroen Denaeghel blijft iedereen die de fauna en flora een warm hart toedraagt, best weg van de wolvenroedel. ‘Zelfs de boswachter blijft weg’

Volgens Vlaams minister van Natuur Zuhal Demir (N-VA) is dit ‘een historisch moment voor Vlaanderen’. Waarom is dit zo’n belangrijk nieuws?

Denaeghel: “Het is 150 jaar geleden dat een wolf in ons land een welpje kreeg. Als we alleen naar Vlaanderen kijken, zal het al bijna 200 jaar geleden zijn. Als zo’n toppredator terugkomt, is dat groot nieuws. Ook voor de natuur, eigenlijk. De wolf komt immers nooit alleen. Wolven vallen grof wild, zoals vossen of everzwijnen, aan. Dat zorgt ervoor dat er aas op de grond ligt. We zien nu al dat bijvoorbeeld raven, die we al lang niet meer gezien hebben in de streek, daarop afkomen. Maar ook op de plek waar dat aas ligt, komen kleine kevertjes of paddenstoelen tevoorschijn. Kortom, je krijgt een nieuwe voedselketen binnen de natuur en de variatie aan soorten wordt groter.”

Jullie hebben de champagnekurken laten knallen?

“Hier zijn mensen emotioneel geworden, ja. Ook de minister was laaiend enthousiast. Zeker als je de hele voorgeschiedenis met Naya nog kent (die wolvin werd vorig jaar gedood, PG). We wilden echt niet dat het deze keer misging.

“We wisten al enige tijd dat er welpjes waren. We vonden sporen terug en zagen op camerabeelden dat Noëlla en August een duidelijk patroon vertoonden. Ze legden altijd hetzelfde traject af, wat er meestal op wijst dat ze hun welpen bevoorraden. Maar we wisten niet hoeveel welpen er waren. Toen we dan eindelijk de beelden zagen en wisten dat het om vier redelijk volgroeide welpjes ging, was de opluchting groot.”

 Jullie laten ook weten dat de wolven beschermd worden. Waarom is dat nodig?

“Om de verstoring tegen te gaan. Een wolf die mensen tegenkomt, zal zijn gedrag wijzigen en mogelijk zelf vertrekken. Zeker als er een roedel met welpjes is, mag je die niet storen. Daarom dat we geen natuurliefhebbers willen toelaten. Zelfs de boswachter, die de wolven wel zou kunnen zien als hij echt wil, weigert pertinent om ze te zien. Hij heeft te veel schrik om ze te verstoren.”

Wat staat de kersverse roedel te wachten?

“We moeten rekenen dat de helft in het eerste jaar sterft door natuurlijke oorzaken. Wolf zijn is nu eenmaal een gevaarlijk leven. Uiteindelijk wordt gemiddeld genomen één kwart van de geboren welpen volwassen.

“Een roedel telt meestal tussen de zes en acht wolven. Zodra Noëlla weer welpjes op de wereld zet, zullen enkele van de wolven vertrekken. Zij zullen dan proberen op een andere plek een nieuwe roedel te starten. De vraag is waar, natuurlijk. Bijvoorbeeld in Vlaanderen zie ik nog maar twee plekken waar een nieuwe roedel zou kunnen aarden: de Kalmthoutse Heide en het Nationaal Park Hoge Kempen.”

Moeten kippenboeren in de buurt zich zorgen maken?

“Neen, want een wolf eet geen kippen. (lacht) Wel schapen. Maar er zijn nul schapen opgegeten in het gebied van Noëlla en August, omdat de boeren daar hun voorzorgen namen. Dus veeboeren die elektrische afrasteringen plaatsten hoeven zich geen zorgen te maken. Bovendien wordt elke boer die toch een schaap doodgebeten ziet door een wolf door ons vergoed.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234