Woensdag 16/10/2019

Sport

Een week zal hij huilen van geluk als Tottenham de Champions League wint. Coach Pochettino gelooft sterk in de magie van emoties

Tottenham-coach Mauricio Pochettino komt aan in Madrid. 'Niet de tactiek beslist, maar wel het gevoel.' Beeld REUTERS

Een week zal hij huilen van geluk als Tottenham de Champions League wint. Mauricio Pochettino, architect van de Spurs, gelooft sterk in de magie van emoties.

Het is een van de kippenvelbeelden van de campagne van Tottenham: Mauricio Pochettino (47) die na de stunt op Ajax door de benen zakt, zich met gevouwen handen ter aarde stort en de tranen de vrije loop laat. Zijn imago als onverbiddelijke beul doorgeprikt. "Dat gebeurt wel vaker", lachte Pochettino vorige week. "Mijn moeder noemt mij een dramaqueen. Ik heb een sterk karakter, maar ben erg emotioneel."

Sir Alex Ferguson had Pochettino graag bij Man United gezien. Pochettino, voormalig ploeggenoot van Diego Maradona, is een bouwer die werkt met de middelen die hij heeft. De balans sinds zijn intrede vijf jaar geleden bij Spurs is quasi in evenwicht: 323 miljoen euro besteed, 290 in kas. De laatste twee transferperiodes legde Tottenham geen enkele nieuwe speler vast.

Binnen Spurs noemen ze hem een emotioneel intelligente en betrokken trainer. Als geen ander gelooft hij in de kracht van emoties, zeker in finales. "Niet de tactiek beslist, niet de fysiek, maar wel het gevoel. Emoties zijn de trigger voor het talent."

Met Jan Vertonghen werkte hij aan diens lichaamstaal, die te veel naar nonchalance neigde. Hij maakte van hem een warrior. Harry Kane zei hij in zijn gezicht dat hij te veel babyvet had. Nu noemt zijn topschutter hem een vriend en wisselen ze lieflijke boodschappen uit op WhatsApp. Toby Alderweireld liet hij sudderen na zijn zware blessure en diens weigering bij te tekenen. Psychologische spelletjes werden gespeeld, maar de Rode Duivel overleefde.

Pochettino houdt niet van spelers die voor het geld kiezen. Hun energie moeten ze halen uit hun motivatie om de beste te worden. "Ik zeg hen soms: op een dag toon ik jullie de foto's van jullie gezichten voor en na de training. Waarom zijn die niet dezelfde? Waarom zien jullie de training als een verplichting? Houden jullie wel van het spelletje? Of is het gewoon een makkelijke manier om veel geld te verdienen?"

In het voorwoord van een biografie beschrijft zijn vrouw Karina hem als een oceaan: overvloedig en sterk. Hij is een leider, een luisteraar, hoogsensitief. "Ik huil om alles."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234