Donderdag 13/05/2021

Column

Een wapen kopen is hier niet moeilijker dan een koffie bij Starbucks bestellen

null Beeld AP
Beeld AP

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

Zo langzamerhand kan mijn Amerikaanse echtgenote precies voorspellen op welke momenten Brussel en Hilversum bellen met de vraag om 'een event' uit de VS uit te leggen op tv, radio of via een stukje in de krant. Presidentsverkiezingen met mediagenieke persoonlijkheden staan uiteraard nog steeds bovenaan; massaschietpartijen zoals in Orlando zijn een goede tweede. Amerika is voor het oude Europa niet alleen een voorbeeld maar vooral ook een waarschuwing. Natuurlijk, e-mails met mediaverzoeken stroomden ook binnen toen Obama acht jaar geleden de eerste zwarte president werd (in Europa alom gezien als iets positiefs), maar de lijst van mijn mediaoptredens die ik bijhoud, loopt toch vooral over van politieke schandalen, mislukte militaire operaties en gun massacres.

Voor de gemiddelde Europeaan is het wapen een symbool van Amerika's geweldcultuur, maar voor de gemiddelde Amerikaan staat het voor vrijheid. Als Europeaan in de VS heb ik me jarenlang, na elke schietpartij, druk gemaakt over het uitblijven van verandering in Amerika's belachelijk permissieve wapenwetten: je moet het in dit land van John Wayne en de AR-15 semi automatic wel heel bont maken wil het grondwettelijk vastgelegde recht op een wapen je worden ontzegd.

Een wapen kopen is hier niet moeilijker dan een koffie bij Starbucks bestellen. 700 dollar, twee identiteitsbewijzen en een vlugge background check volstaan. Zelfs wie op een terreurlijst staat, is vrij om te gaan, te staan en een wapen te kopen.

Michiel Vos. Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Natan Dvir/Polaris Images

Ik heb al die jaren onvoldoende beseft dat 'het andere Amerika' een wapen ziet als een stuk gereedschap, net als een iPhone. Het is onderdeel van het dagelijks leven. En elke beperking op dat recht gaat tot in het hart van het vrijheidsidee.

Nu ben ik niet de enige New Yorker die boos en verbaasd is over het gebrek aan regels op dit vlak in grote delen van de VS. New Yorkers en vrienden in Californië schudden het hoofd als ze hun Europese vriend horen klagen over Amerika's wapenwetten. Maar Californië en New York zijn niet de rest, en ik ben dit meer en meer gaan beseffen. De verschillen tussen beide Amerika's zijn enorm. De Amerikaanse media worden voor het grootste deel gevormd door mensen uit 'mijn' Amerika en trekken er na elke schietpartij op uit, naar dat 'andere' Amerika, om te kijken hoe het er daar aan toegaat. Op safari in den vreemde, net als de gemiddelde Europeaan: onvoldoende doordrongen van het besef hoe anders dat andere Amerika is.

Voorlopig rest ons acceptatie van ons lot. Mijn 16-jarig neefje uit Texas vertelt dat zijn nieuwe klaslokaal op school een speciaal versterkte muur heeft waartegen alle leerlingen plaatsnemen tijdens de regelmatige shooter drills die de school houdt. Licht uit, deur op slot, in de hoek bij de muur hurken en jezelf zo klein mogelijk maken.

Je zo klein mogelijk maken: het antwoord op de AR-15 semi automatic.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234