Vrijdag 15/10/2021

Een vooruitblik op het nieuwe seizoen in tien vragen

Serena Williams: 'Ik zie geen probleem om weer nummer ��n te worden'

Wat serveert het tennis in 2005?

Eigenlijk is het geen gezicht: Justine Henin op de 8ste en Kim Clijsters op de 22ste plaats van de wereldranglijst. Het pas begonnen seizoen staat dan ook in het teken van hun verhoopte comeback aan de top, of blijft pech hen achtervolgen? De nieuwsgierigheid gaat dit tennisjaar echter ook verder dan onze twee nationale tennisiconen. De volgende tien vragen bepalen het seizoen 2005.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Justine Henin zal snel weten waar ze aan toe is. Komende week speelt ze Sydney als opwarmertje voor de Australian Open, waar ze vorig jaar haar status als nummer één volledig waarmaakte. Nu start ze met veel twijfels. Bij een vroegtijdig verlies in Melbourne duikelt ze uit de toptien. Zijzelf en haar entourage sturen positieve signalen de wereld in: fysiek verteert ze de trainingen goed, maar de angst voor een weerslag zit er diep in. Zonder tegenslag mag Henin wel hoog mikken. Wimbledon is als enige ontbrekende grandslamtitel haar hoofddoel in 2005.

Over Kim Clijsters is het scepticisme groter. In welke mate is haar polsgewricht geheeld en houdt haar pees stand bij grote wedstrijdbelasting? Het antwoord volgt in februari, voor of tijdens de Diamond Games. Met wat geluk zit er in 2005 nog eens een duel Clijsters-Henin in. Dat is al van de Australian Open 2004 geleden. Pro memorie: in de WTA-tussenstand leidt Clijsters met 9-7.

Als tv-commentator volgt Martina Hingis het WTA-circuit nog op de voet, soms zou ze "het liefst meteen het veld opspringen". In 2005 plant ze ook een kortstondige comeback in het kleine WTA-toernooi van Pattaya in Thailand, vanaf 31 januari. Meer dan twee jaar geleden tenniste Hingis haar laatste officiële WTA-match. Toch zou het niet verwonderen mocht Hingis in Pattaya puur op talent tegen mindere goden meteen winnen. Of dat toernooi een voorbode is voor een serieuze comeback, is onwaarschijnlijk. Alhoewel. Hingis gaf gisteren nog aan dat haar intenties niet helemaal onschuldig zijn: "Het toernooi is een test. Ik weet niet hoe mijn lichaam zal reageren. Ik speel om te zien hoe ver ik sta."

Haar leeftijd vormt geen beletsel - Hingis is pas 24 -, maar haar voet- en enkelpijnen zouden chronisch zijn. En het valt aan te nemen dat ze als multimiljonair niet meer zo happig is om in het opgejaagde tenniswereldje mee te draaien, en een pak slaag te riskeren van een jonge Russische krachtspeelster.

En hoe zit het met een mogelijke comeback van Anna Kournikova? Reken er maar niet op, ze zit nog steeds verwikkeld in een juridisch dispuut met haar ouders over een stulpje, heeft met 'Akseven' een eigen marketingbedrijf opgericht en is de vervelende vragen van tennisjournalisten kotsbeu.

Een van de grootste tenniszwaargewichten ooit stopt allicht in 2005: Andre Agassi. Zijn motivatie en fysieke ijver nemen nog evenredig toe met zijn ouderdom, maar op 34-jarige leeftijd keren de natuurwetten zich genadeloos tegen hem. In 2004 wisselde hij knappe prestaties af met enkele gênante nederlagen. Agassi droomt van een afscheid à la Pete Sampras: die incasseerde ook uppercuts, maar zette koppig voort en stopte met de US Open-trofee in zijn handen. "Nog één grandslamtitel, aub", zo verwoordt Agassi zijn doel voor 2005.

Naar alle verwachting kondigt ook Monica Seles dit jaar officieel haar afscheid aan. Het is al lang windstil rond haar en chronische voetpijn maakt een comeback steeds minder realistisch. Lindsay Davenport klaagde vorig seizoen over tennismoeheid en wilde stoppen, maar een onverwacht sterke herfst en de nummer-een-positie op de wereldranglijst doen haar minstens nog een jaartje doorgaan. En hoe zit het met Jennifer Capriati? Elk nieuw tennisjaar lijkt een worsteling tegen haar overgewicht en andere demonen. Haar vaatje loopt langzaam maar zeker leeg.

In 2004 won geen van beide Williams-zussen, in tegenstelling tot de vijf voorafgaande jaren, een grandslamtoernooi. Een teken aan de wand, of een tijdelijke inzinking omdat de Williams-zussen ook hun deel van het blessureleed hebben gekend? 2005 lijkt voor hen het jaar van de waarheid om de aanzwellende kritiek te ontkrachten. Hun aura van onoverwinnelijkheid zijn ze wel kwijt. "Andere speelsters zijn niet langer bang voor hen, hun verhaal is over", zei Jelena Dokic botweg. De nieuwe generatie is alleszins beter bestand tegen het wat wilde powertennis van de Williams-zussen. Maar niet dat de mindere resultaten hen aanzetten tot minder stoute verklaringen. Serena begon het jaar klinkend: "Ik zie geen probleem om weer nummer één te worden."

In deze rubriek heeft Damir Dokic, de vader van Jelena, al jaren een vaste stek. In een van zijn laatste interviews (voor The Telegraph) pleitte hij voor psychiatrische hulp voor zijn dochter en meer dopingcontroles om te zien welke illegale substanties ze gebruikt. "Als ze niet naar mij luistert, betekent dat het einde van haar carrière." Toffe pa. Benieuwd wat hij in 2005 zal uitkramen. Toch duikt een te duchten concurrent op. Ook Joeri Sjarapova, de vader van Maria, is (te) heftig begaan met zijn oogappel. Anastasia Myskina maakte er geen geheim van dat ze in 2005 niet met Maria Sjarapova in de Fed Cup wil spelen omdat ze het bemoeizieke gedrag van haar vader niet kan uitstaan.

Welgeteld één duel op grandslamniveau verloor Roger Federer vorig jaar, op Roland Garros. Als hij in 2005 ook dat smetje kan vermijden en alle vier grandslamtitels in één jaar wint, dan pakt hij de grand slam. Goed voor tien banken vooruit in de tennishistorie. Totnogtoe speelden slechts twee tennissers in het mannencircuit dat klaar: Don Budge in 1938 en Rod Laver in 1962 en 1969. Zelfs de grote Pete Sampras faalde in dat opzet. Sampras' coach Paul Annacone meent dat Federer wel een kans maakt. "Als er één speler is die de besten van de wereld kan verslaan zonder dat hij zelf op zijn best speelt, dan is het Federer."

Elk tennisseizoen duiken enkele grote talenten op. In het vrouwentennis zijn die doorgaans jonger dan 18 en mogen ze van de WTA slechts een gelimiteerd aantal toernooien spelen. Maar Sjarapova toonde op zestien jaar al wat ze kan. Hou daarom dit jaar de Tsjechische Nicole Vaidisova in het oog, pas 15 en al twee WTA-titels op zak. Of ook de Bulgaarse Sesil Karatantcheva, bijgenaamd 'The Mouth' vanwege haar grote mond. Zo werd ze al vaker vergeleken met Kournikova. Haar antwoord: "Ik Kournikova? De eerste keer toen ik dat hoorde, dacht ik: 'Ben ik dan zo slecht?'" Andere jonge vrouwelijke talenten: Ana Ivanovic (17 jaar), Jelena Jankovic (19 jaar), Jessica Kirkland (17 jaar), Anna Chakvetadze (17 jaar), Marina Erakovic (16 jaar) en Michaela Krajicek (15 jaar).

Bij de mannen valt veel goeds te horen over de Fransman Gaël Monfils. De nummer één bij de junioren stapt dit jaar over naar de profs, en dat zal niet geruisloos gebeuren. Ook Tomas Berdych (19 jaar) en Nicolas Almagro (19 jaar) kunnen uitgroeien tot revelaties.

Het voormalige Oostblok staat niet bepaald bekend voor zijn kwaliteitsproducten, maar dat gaat niet op voor het vrouwentennis. Zowel in de breedte als in de diepte maakten Russische speelsters in 2004 een indrukwekkende opmars. Het ziet er niet naar uit dat het Russische leger in 2005 tot staan wordt gebracht. Hun toppers zijn nog erg jong, en valt er eens eentje door pech of blessure uit: geen probleem, ook hun reservebank zit vol talent. Onze tip: in 2005 kroont zich voor het eerst een Russin tot nummer één van de wereld.

Xavier Malisse start zijn zevende profseizoen en kan - ondanks ups en downs en vele nukken - al op een aardige carrière terugblikken. Zijn grote doel vorig jaar, een eerste ATP-titel, kon hij niet waarmaken, en na zes verloren ATP-finales begint dat te frustreren. Die ambitie schuift nu automatisch een jaar op. Er geld op verwedden blijft wel een erg risicovolle onderneming.

Het zal even wennen zijn om bij matchen van Kim Clijsters niet Lleyton Hewitt maar haar nieuwe vriend Luc Opdelocht in de tribunes te zien zitten, en om Hewitt in het gezelschap te vinden van Home and Away-actrice Rebecca Cartwright. Hoe dan ook: het tenniscircuit is een roddelplek. Met in 2005 ongetwijfeld weer een hoofdrol voor de Australiër Mark Philippoussis, die zowat om het jaar met een nieuwe vriendin uitpakt. Zijn laatste verovering: Alexis Barbara. Behoren tot zijn ex'en: Anna Kournikova, Tara Reid, Delta Goodrem en naar verluidt ook Paris Hilton. Ook Andy Roddick is erg hot in het roddelcircuit. Na zijn relatie met zangeres Mandy Moore zou hij iets gehad hebben met model Lauren Bedford én naar verluidt ook met Paris Hilton.

Maar op een echte hartverwarmend 'love game' in het tennis blijft het wachten. Laten we duimen dat Venus Williams in 2005 haar ware liefde tegen het lijf loopt. Is James Blake nog vrij?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234