Zaterdag 17/04/2021

Een Vlaamse maître d'hotel in Las Vegas

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Las Vegas is zo één van die 'you love it or hate it' plaatsen. Ik hou wel van deze artificiële cocon van extreem vertier en getolereerde losbandigheid. 'Debauchery heaven', zeggen ze mooi in het Engels. Wie twijfelt om Las Vegas een bezoekje te brengen, moet er nu gewoon voor gaan. Kamerprijzen zijn momenteel de helft van wat ze twee jaar geleden waren, grote namen zoals Trump, MGM, The Wynn en Bellagio houden uitverkoop: zolang ze maar gasten tot in hun casino's krijgen. Soms kan je er voor nog geen tachtig euro slapen. Wat je beneden aan de machines verteert, hangt natuurlijk van jezelf en je plastieken vriend af.

Wij gaan resoluut voor de 'full monty': slapen in Encore, het nieuwe Wynnhotel, en kijken naar 'Le Rêve', hun signature show. Dat is een aaneenschakeling van extreme water- en luchtacrobatiek in een barok decor waarvan je het kostenplaatje echt niet wil weten. We pikken ook een typisch Vegasbuffetje mee: zes euro voor een overvloed aan eten, soft drinks inbegrepen.

Ons hoogtepunt is een bezoek aan het beste en meest gerenommeerde restaurant van Las Vegas. Joël Rebuchon, de beroemde Franse chef met het meeste aantal Michelin sterren op zijn naam, opende hier vijf jaar geleden een culinair heiligdom te midden van Blackjack Central. Aan het hoofd van dit intieme restaurant met drie sterren staat een Vlaming uit Veurne. Bernard Claeys werkt al meer dan twintig jaar in toprestaurants, waarvan zeventien jaar in Japan. Nu ontvangt hij met veel gentillesse en flair de crème de la crème van Vegas.

"Chinezen die net een miljoen euro verloren hebben aan de tafels mogen hierop kosten van het casino hun verdriet wegspoelen", vertelt Bernard. Celebs ziet hij natuurlijk ook regelmatig. Nicolas Cage en Celine Dion zouden hier soms eten, hoewel ik me afvraag wat La Dion hier precies eet als je naar haar taille kijkt.

In Vegas is het nog steeds grote crisis, wordt me verteld. Maar het restaurant zit goed vol, het is een drukte van jewelste in het casino van MGM en buiten loopt The Strip over van het volk. Zelfs in tijden van crisis verliest Vegas zijn flamboyante pluimen niet.

Debbie Pappyn

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Le Rêve, een prachtshow van het Wynn Hotel Beeld UNKNOWN
Le Rêve, een prachtshow van het Wynn HotelBeeld UNKNOWN
Het gerenommeerde restaurant van Joël Rebuchon in Vegas. Beeld UNKNOWN
Het gerenommeerde restaurant van Joël Rebuchon in Vegas.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234