Dinsdag 15/06/2021

Een visionair die op de sterren mikt

In maart takelde een bergingsploeg voor de kust van Florida de roestige restanten van enkele raketmotoren uit het water. Vorige maand maakte een museum in Kansas bekend dat onderzoek heeft uitgewezen dat het gaat om de onderdelen van de Immense vuurpijlen die vier decennia geleden de eerste man op de maan afleverden.

De eerste die bergers en conservatoren met hun vondst feliciteerde was Jeff Bezos, oprichter en topman van Amazon.com. Hij had de expeditie uit eigen zak betaald.

Met die wetenschap is het misschien niet zo vreemd dat Bezos (49) zich heeft opgeworpen als de redder een van Amerika's bekendste kranten. De Saturnus V-raket uit 1969 en The Washington Post uit 1877 zijn allebei historische iconen. Dankzij de Saturnus kon Neil Armstrong zijn historische "small step" in het maanstof zetten, dankzij The Washington Post kwam de politiek corrupte president Richard Nixon in 1974 ten val.

Symbolisch gezien hebben de Saturnus en The Washington Post ook wat gemeen. De reusachtige raketmotoren lagen al 44 jaar op de bodem van de oceaan, de ooit machtige krant is al decennia aan het zinken.

Voor Bezos lijkt de redding van de Post gewoon nog een uitdaging. Volgens de overlevering probeerde Jeff als de vijfjarige zoon van een tienermoeder al zijn eigen wieg te ontmantelen. Toen hij in 1994 Amazon.com oprichtte, deed Bezos eigenlijk niks anders. Hij ontmantelde het stoffige, vastgeroeste boekwezen met een onlinesupermarkt die inmiddels alles verkoopt wat maar in een bestelbus past. In Seattle, de thuisbasis, bezorgt Amazon zelfs komkommers en melk.

Wall Street

Bezos werd geboren als Jeffrey Preston Jorgensen op 12 januari 1964, in Albuquerque (New Mexico). Zijn naam dankt hij aan zijn Cubaanse stiefvader, waarmee zijn moeder hertrouwde toen hij vier jaar was.

Als puber raakte Bezos gefascineerd door computers. Hij studeerde informatica en later techniek aan Princeton University. Na zijn studie werkte hij op Wall Street, het financiële hart van de VS, als IT-specialist.

Tot ieders verrassing zegde Bezos zijn goed betalende baan bij een hedgefonds op en begon hij een onlineboekwinkel. Dat was in 1994, toen het web onstuimig de kinderschoenen begon te ontgroeien. Amazon.com heeft inmiddels een kwart van de boekenmarkt van de VS in handen.

Bezos' persoonlijke vermogen wordt geraamd op 25 miljard dollar. Een deel daarvan steekt de als maniakale micromanager omschreven Bezos in Blue Origin, een eigen bedrijf dat ruimtereizen betaalbaar wil maken. Een visionair die op de sterren mikt: misschien precies wat The Washington Post nodig heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234