Maandag 01/06/2020

Een virus roei je nooit helemaal uit

'Melissa' berokkende vorig jaar voor 3,5 miljard frank schade

Brussel

Eigen berichtgeving

Meer dan een jaar geleden stormde het Melissa-virus de wereld over. Het werd op 26 maart 1999 ontdekt in een zogenaamde nieuwsgroep, waarin mensen via het internet boodschappen uitwisselen, en tastte vooral in de Verenigde Staten de bestanden van honderden bedrijven aan. Het principe geleek sterk op dat van de Love Bug, die gisteren wereldwijd verpletterend toesloeg.

Door het openen van een attachment (een tekst die aan een boodschap 'vasthangt') bestookte Melissa automatisch de mensen in de adresbestanden van de gebruiker. In de VS zagen bedrijven zich genoodzaakt hun e-mail verkeer volledig plat te leggen, zoals gisteren ook op grote schaal in Europa gebeurde.

Er werden geen gegevens vernietigd, het ergste wat kon gebeuren was een tekst die verscheen als de datum gelijk was aan de minuten, zoals 18 over x op de 18de. Dan verscheen de boodschap: "Tweeëntwintig punten, plus driemaal woordscore, plus vijftig punten voor het gebruik van al mijn letters. Spel voorbij. Ik ben hier weg." Voor fans van de cartoonfamilie The Simpsons was meteen duidelijk dat het hier om een citaat van zoon Bart ging, die in een episode bij een spelletje Scrabble het woord Kwyjibo uitvindt om een Noord-Amerikaanse aap of zijn vader Homer te omschrijven.

Grappig misschien, maar de schade die Melissa aanrichtte bedroeg wel minstens 80 miljoen dollar, dat is 3,5 miljard frank of 87,4 miljoen euro. De geestelijke vader van Melissa, David L. Smith, werd gepakt, hem wacht een celstraf van tien jaar en een hoge geldboete.

Naast Melissa doken in de loop van 1999 ook de virussen ExploreZip en Ska-Happy99 op, die zich verspreiden door het e-mailprogramma van een computerprogramma te 'kapen', waardoor ze zich veel sneller kunnen verspreiden. Daarnaast is er nog altijd een hele reeks oude virussen actief; helemaal uitroeien kun je ze nooit.

Het jaar 2000 werd, na alle hype over de millenniumbom, aangekondigd als het jaar van de 'nepvirussen'; berichten over virussen die een lawine aan e-mailverkeer genereren en zo het internet verstopt doen raken.

"Die zijn op een bepaalde manier veel gevaarlijker dan echte virussen omdat ze e-mailorkanen op gang brengen en je tegen een nepvirus ook geen 'medicijn' kunt ontwikkelen", zei Graham Cluley, hoofd technologie bij antivirus-softwarebedrijf Sophos, aan de BBC. Hij waarschuwde ook voor oude, maar zeer taaie virussen. Bovenaan op de toptien van Sophos' meest gemelde virussen stond vorig jaar nog altijd het Laroux-virus, dat in 1996 voor het eerst opdook. "Mensen letten er niet meer op, maar zolang virussen ergens op een diskette staan die verloren in een la ligt kunnen ze altijd weer wakker gemaakt worden." (BW)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234