Zondag 08/12/2019

Een verschrikkelijk en treurig verlies

Een aardschok in de rockwereld. Chris Cornell is in de nacht van woensdag op donderdag overleden. De frontman van Soundgarden en Audioslave werd 52 jaar. Zijn dood wordt 'plots en onverwacht' genoemd. Hij beroofde zichzelf van het leven.

Het was lange tijd onduidelijk wat de doodsoorzaak was, maar gisteravond werd bevestigd dat Soundgarden-zanger Chris Cornell zichzelf verhing in een hotelkamer in Detroit, na een concert. De laatste song van de set was macaber genoeg de cover 'In My Time of Dying' van Led Zeppelin.

Chris Cornell stierf in Detroit, waar hij de avond voordien nog met Soundgarden speelde. De komende dagen had de zanger en gitarist trouwens meerdere optredens gepland staan.

Soundgarden werd in 1984 opgericht, maar kende vooral begin jaren 90 zijn hoogdagen, tijdens de gloriejaren van de grunge. Toch werd de groep nooit zo bekend als andere bands uit de Seattle-scene, zoals Nirvana of Pearl Jam. Met 'Black Hole Sun' en 'Spoonman', die allebei op Superunknown te vinden zijn, scoorde Soundgarden zijn grootste successen. Maar voor de fans van het eerste uur waren agressieve songs als 'Rusty Cage', het slepende 'Outshined' of aartsdonkere 'Jesus Christ Pose' van BadMotorFinger (1991) even grote classics. Guns N' Roses zou nadien ook nog 'Big Dumb Sex' van Louder than Love (1989) coveren. Johnny Cash zette 'Rusty Cage' dan weer magistraal naar zijn hand.

Theatrale doem

De stijl van Soundgarden stond haaks op het geluid van de meeste andere groepen waarmee grunge geassocieerd werd: hun zware doemsound werd gekenmerkt door ingewikkelde gitaarpartijen, een liefde voor heavy metal en hardrockriffs, en de vrij theatrale voordracht van Cornell. Als zanger kon hij makkelijk vier octaven aan.

Soundgarden verkocht 22 miljoen platen en won hij onder meer twee Grammy awards. De groep splitte in 1997, nadat de interne conflicten en frustraties tot een kookpunt waren gekomen tijdens het laatste, door technische problemen geplaagde concert van de tournee, op 9 februari in Honolulu. Zeven jaar geleden maakte de groep een behoorlijk succesvolle comeback.

Het gerucht dat Cornell zelfmoord pleegde ging al rond zodra zijn overlijden bekend werd, maar het werd 's avonds bevestigd. Het is ook geen geheim dat Cornell ooit een moeizame strijd voerde met verslavingen. Het was een publiek geheim dat zijn ex-vrouw en manager ook lange tijd zijn dealer was, maar drank bleek nog de grootste duivel. "Van mijn late tienerjaren tot mijn 38ste hing ik aan de fles", gaf hij zelf toe tijdens een interview in 2012.

Toen Soundgarden op een breuk afstevende, verloor Cornell naar eigen zeggen volledig de controle over zichzelf. Het was vooral de gedachte aan de fatale heroïnedosis van Andrew Wood, Cornells boezemvriend en voormalige flatgenoot, die hem naar verluidt over de rand duwde. In 1990 bezweek de Mother Love Bone-frontman aan zijn verslaving. De alternatieve glam-hardrockband Mother Love Bone gold op dat ogenblik als dé grote rockbelofte van Seattle.

Slecht onthaalde soloslim

Vlak voor zijn laatste officiële verblijf in een ontwenningskliniek, in 2003, trok Cornell op tour met Audioslave, een groep die hij had opgericht met verschillende leden van Rage Against The Machine. Ook in die formatie kende Cornell succes. Als soloartiest gooide Cornell dan weer minder hoge ogen. Hij bracht vijf soloalbums uit, die door de critici matig tot slecht onthaald werden. Ook 'You Know My Name' voor de James Bond-film Casino Royale was geen hoogvlieger, ondanks een Golden Globe-nominatie.

Inmiddels stromen de rouwberichten via Twitter en Facebook binnen. Ook bekende fans betoonden inmiddels hun medeleven. Dave Navarro van Jane's Addiction noemt de dood van Cornell "een verschrikkelijk en treurig verlies" en Eppo Janssen van Pukkelpop herinnert zich vooral dat 'Rusty Cage' "een mokerslag was toen ik het nummer voor het eerst hoorde".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234