Donderdag 18/08/2022

NieuwsWetenschap

‘Een van de meest unieke vondsten ooit’: Britten ontdekken tien meter lang skelet van 180 miljoen jaar oude ‘zeedraak’

null Beeld Anglian Water
Beeld Anglian Water

Wetenschappers hebben in het Britse natuurreservaat van Rutland, nabij Leicester, een perfect bewaard skelet opgegraven van een ichthyosauriër, een dinosaurus die 250 tot 90 miljoen jaar geleden in onze wateren rondzwom. Met zijn tien meter lengte en een kop van twee meter gaat het om de grootste ichthyosauriër ooit ontdekt in het Verenigd Koninkrijk.

TT

De ichthyosauriër, die lijkt op een hedendaagse dolfijn, werd al in februari van vorig jaar bij toeval ontdekt tijdens drainagewerken in een lagune van het natuurreservaat. Wat oorspronkelijk op een steen leek die uit de modder stak, bleek uiteindelijk het volledige skelet te zijn van het roofdier, dat naar schatting al zo’n 180 miljoen jaar in de grond zit.

Een team paleontologen van de universiteiten van Manchester en Reading kwam ter plaatse om het skelet te identificeren en verder uit te graven, en kwam tot de vaststelling dat het om een ichthyosauriër ging. Het zeeroofdier leefde tussen de 250 en 90 miljoen jaar geleden in de Britse wateren. De warmbloedige dieren konden 1 tot wel 25 meter lang worden. Met zijn 10 meter lengte is de ichthyosauriër van Rutland, die in augustus volledig werd blootgelegd, de grootste ooit gevonden in het Verenigd Koninkrijk. Volgens Dean Lomax, paleontoloog van de universiteit van Manchester en leidend onderzoeker bij de opgraving, gaat het dan ook om een “werkelijk unieke vondst, zelfs een van de grootste in de Britse geschiedenis van de paleontologie”.

De ichthyosauriër kon tot 25 meter lang worden en leefde 250 tot 90 miljoen jaar geleden. Beeld Bob Nicholls
De ichthyosauriër kon tot 25 meter lang worden en leefde 250 tot 90 miljoen jaar geleden.Beeld Bob Nicholls

Het is verre van de eerste keer dat in het Verenigd Koninkrijk een skelet van een ichthyosauriër wordt blootgelegd, maar zelden was de ontdekking zo compleet. Ook de locatie, 30 kilometer van de kust verwijderd, is uniek. 200 miljoen jaar geleden lag de regio wel nog onder water.

De schedel van het dier werd als laatste uitgegraven. Daarvoor werd een blok klei rondom de kop losgekapt en uit de modder gehaald. Het blok dat in zijn totaliteit meer dan 2 meter lang is en meer dan een ton weegt, zal apart onderzocht worden.

De beheersmaatschappij Anglia Water, de eigenaar van het reservaat, is nu op zoek naar extra fondsen om de ichthyosauriër na onderzoek ter plaatse tentoon te kunnen stellen.

null Beeld Anglian Water
Beeld Anglian Water
null Beeld Anglian Water
Beeld Anglian Water
null Beeld Anglian Water
Beeld Anglian Water
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234