Zaterdag 27/11/2021

Een vampier in het klein

Grote vleermuizen die met hun griezelig gefladder de kinderfantasie op hol doen slaan en die verzot zijn op lekker zoet bloed, ze bestaan echt, maar fladderen wel ver van ons bed. Dichter bij ons leeft ook een vampier, zij het wel eentje die veel kleiner is en die dan ook minder voorkomt in spookkastelen en griezelboeken. De teek.

Kleine insectjes zijn het, maar ondanks hun geringe grootte kunnen ze het hun menselijke prooien wel knap lastig maken. Vooral in de lente slaan ze toe. Met miljoenen vormen ze dan een leger en ze stellen zich goed verborgen op in bossen, onder struiken of zelfs onder onschuldige grassprietjes. Komt er dan een mens of een dier voorbij, dan lanceren de teken zich, belust op het verse bloed, op hun gastheer. Met hun kopje boren ze zich een weg door de huid om zich vervolgens vol te zuigen met het zoete levensvocht. Veel hebben ze daarbij niet nodig want in hun tweejarige leven moeten ze slechts drie keer denken aan eten.

Die maaltijden van de zo onschuldig ogende insectjes kunnen echter rampzalige gevolgen hebben voor de gastheer. Want tijdens het bloedzuigen kan een besmette teek al vlug een bacterie overbrengen: de borrelia. En die bacterie veroorzaakt de zo gevreesde ziekte van Lyme. Het begint meestal heel onschuldig met vreemde vlekjes die op onverklaarbare wijze op de huid komen. Daar kan al vlug koorts bij komen en later zelfs hartritmestoornissen, gezwollen gewrichten en verlammingsverschijnselen. Tot overmaat van ramp wordt de huid overgevoelig en ontsteken de zenuwwortels zodat de hel die de patiënten doormaken compleet wordt. Een hel veroorzaakt door het parasitaire duivelachtige insectje, amper enkele millimeters groot, de teek.

Nu het volop lente is, voelt de teek zich alweer in zijn nopjes. Mooi weer, veel wandelaars in de natuur, en van die gelegenheid maakt het insect gretig gebruik. Het aantal ziektegevallen dat de teek overbrengt blijft maar stijgen. En met de ziekte ook de haat tegenover dit nu al weinig geliefde beestje. (CR)

Overleven, Canvas 21.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234