Woensdag 22/09/2021

Een vakantiepark voor muziekfreaks

Jaarlijks verandert het Engelse kuststadje Minehead een weekend in een melomane jungle. Fans van jonge sensaties kunnen zich drie dagen lang laven aan een uniek festival in een vakantiepark. De affiche voor deze editie van All Tomorrow's Parties (ATP) werd samengesteld door de überhippe vogels van Battles, Caribou en Les Savy Fav. Hypnotiserende trips waren ons deel.

Het vakantiepark Butlin's (een soort Center Parks waar de Britse blue collars hun zomers doorbrengen) biedt bij regenweer een deprimerend uitzicht op houten slaapbarakken onder een loodgrijze hemel. Wanneer het recreatiedomein niet opleeft door spelende kinderen en spetterende kermisattracties oogt Butlin's Holiday Camp sinister en kil.

Maar wie zou denken dat de affiche van ATP een even grauwe aanblik biedt: think again. Al zo'n decennium lang wordt het festival samengesteld door briljante muziekfreaks als Thurston Moore van Sonic Youth, Matt Groening van The Simpsons of Portishead. En volgend jaar wordt de Amerikaanse tegenhanger I'll Be Your Mirror gecureerd door Greg Dulli van het pas herenigde Afghan Whigs en Mogwai.

Die gastenkeuze vertaalt zich bijna automatisch naar een avontuurlijke affiche. Wie dit weekend de moeite deed om een keurig parcours uit te stippelen, zag dan ook een handvol fantastische bands (Battles! Flying Lotus! Holy Fuck! Caribou!) en deed in één klap nog een paar ontdekkingen. Dat je tussendoor Gary Numan op zijn retour moest aanhoren, nam je er graag bij.

Slachtvee

Twaalf jaar geleden werd ATP uit de grond gestampt als tegenreactie op corporate festivals als Glastonbury of Reading, waar muziekfans zich vaak slachtvee voelen. ATP is met zijn lofi-esthetiek de tegenpool van die mega-evenementen. Niet meer dan 3.000 fans vonden afgelopen weekend hun weg naar het sponsorvrije indoorfestival, dat de aandacht vestigt op avant-garde, jonge beloftes en een totaal gebrek aan pretentie. De muzikanten en organisatoren verblijven bijvoorbeeld in dezelfde ruimtes als het publiek. En een zachtaardige hippie-aanpak tekent hun huisstijl.

Muzikaal maakte ATP ook grote indruk. Zelden zagen we Battles zo bevlogen, met drummer John Stanier die zich badend in het zweet door de set werkte. In de finale gaf de doodzieke bassist toe dat hij iets te zwaar gefeest had voor het concert ("Alleen Shellac kan dit aan"), maar een kater viel hen toch niet aan te horen. In een machtige en strakke show, lieten alleen de visuals het voortdurend afweten.

Even graag onthouden we Caribou. Deze veelzijdige Canadees, Daniel Snaith heet hij echt, prepareerde een avantgardistische stijlenclash met zijn Caribou Vibration Ensemble. Die groep bestond uit muzikale vrienden van Sun Ra Arkestra, Four Tet, die meejamden. Van pure noise naar krautrock tot streepjes acid: de trip was compleet.

Maar pas écht fenomenaal was Flying Lotus: w een euforie voor een kerel met een laptop! Niet zelden is die combinatie de formule voor dodelijke verveling. Maar deze virtuoos liet diepe bassen door je botten zinderen, fleemde met zijdezachte synths die plots van klankkleur veranderden, en vuurde beats af alsof zijn set bedoeld was om een oorlog te winnen.

Snoepje

Eerder op de dag probeerde ook Nisennenmondai je met geluidscollages in te pakken. Dit instrumentale meidentrio uit Tokio leek wel de Japanse vertaling van Battles en Sonic Youth. Hun mathrock bouwde echter niet zo spannend op. Pas in de finale brak de groep uit haar cocon.

Veel spannender was Pharaoh Sanders: een Amerikaanse jazzsaxofonist die met zijn 71 jaar de gemiddelde leeftijd in de zaal fors naar boven schroefde. Dat ook hij op ruime belangstelling mocht rekenen, hielp trouwens het grootste cliché over ATP de wereld uit. Het festival mag een populair snoepje voor Britse hipsters zijn, van hokjesdenken of een beate fixatie op de allernieuwste muziektrends (onder het mom here today, gone tomorrow) was geen sprake.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234