Zaterdag 05/12/2020

Reisblog

Een tweede kans voor een verloren eilandje

Beeld David De Vleeschauwer

Fogo eilandbewoner Zita Cobb zag in de jaren 1990 hoe haar vader en visser noodgedwongen zijn houten vissersbootje definitief aan land moest trekken, met dank aan de grote sleepnetboten die alle kabeljauw (plus al de rest) uit dit deel van de Atlantische oceaan wegvisten. Het was amen en uit met de kleinschalige visvangst.

Ze zag ook hoe haar eiland geen toekomst meer had en hoe de jongere generatie vertrok en de ouderen achterbleven met pijn in het hart. Deze idealiste beloofde om ooit iets terug te doen voor haar eiland. Na haar succesvolle carrière in Silicon Valley was het zover. Het begon met een stichting om de lokale ambachten en tradities van Fogo Island in leven te houden, in combinatie met buitenlandse kunstenaars, artiesten en designers naar dit afgelegen eilandje uit te nodigen.

De grote, economische motor achter alles is de Fogo Island Inn, een hotel in de vorm van een architecturaal bastion opgetrokken uit licht, hout en slim design. Zita past hier het concept van filantropisch ondernemerschap toe: alles wat met de Inn verdiend wordt, gaat integraal terug naar de gemeenschap van Fogo Island. Jonge gezinnen keren plots terug naar hun eiland, er zijn weer jobs en vooruitzichten.

De oudere eilandbewoners worden betrokken bij het project: ze maken lappendekens en houten meubilair, breien sjaals, plukken bessen en kruiden, vangen terug vis, nemen de gasten mee op uitjes, organiseren muzikale avonden, ... Zita gaf haar eiland een tweede kans en een nieuwe toekomst.

Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Het concept van de Fogo Island Inn is strikt maar eenvoudig: zoveel mogelijk gebruik van lokale ambachten en materialen, komt het niet uit Newfoundland, dan moet het liefst uit Canada zijn en als dit niet kan, moet elk materiaal op een menselijke en correcte manier vervaardigd worden. Geen 'Made in China of Bangladesh' op Fogo Island. Zita stelde de in Noorwegen gevestigde architect maar in Newfoundland geboren Todd Saunders aan en bijna alle meubels of voorwerpen in het hotel verwijzen naar het eiland, vaak ontworpen door internationale designers en kunstenaars.

Van de houten schommelstoelen die in Joe Batt's Arm in het atelier door lokale ambachtslieden gemaakt worden, tot de lappendekens die door de dames in de lokale gilde gemaakt worden en de bronzen sleutelhangers ontworpen door de Nederlandse ontwerper Chris Kabel en geïnspireerd op aangespoelde voorwerpen die hij op de vele stranden van Fogo Island vond. Alle suites van de Inn kijken door kamerhoge ramen uit over de Labrador Current en zijn zo ontworpen dat ze minimalistisch maar toch erg genoeglijk en warm aanvoelen. Van de Noorse haardvuurtjes tot de warme lappendekens.

Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234