Zondag 27/09/2020

Expo

Een trip naar Zweinstein maak je niet gratis

Beeld BELGA

Deze week zwaaiden de deuren van Harry Potter: The Exhibition open. Een must voor fans van de tovenaarsleerling met het brilletje, ook al moeten die daar diep voor in de geldbuidel tasten. Maar is de trip naar Potter-land zijn geld wel waard? En wie bepaalt de prijs van het ticket?

In de Grote Zaal hangen kaarsjes aan het plafond. In het Dark Arts-gedeelte van de expo flapperen de gewaden van een Dementor zachtjes maar dreigend in de wind. Het hemelbed met de bloedrode gordijnen in Harry's slaapkamer oogt lekker knus. Hagrids hut is voorzien van een twijfelachtig geurtje en in het Verboden Bos doemen twee centauren op uit de mist.

Wat betreft sfeer en aankleding zit het in Brussels Expo alvast goed. Een bezoek aan de Potter-tentoontstelling leidt je door vijf grote themakamers volgestouwd met memorabilia en decors uit alle acht de Harry Potter-films.

De 'smekkies in alle smaken' die Harry Potter en zijn vrienden in grote hoeveelheden verorberen, het bekrabbelde dagboek uit Harry Potter en de halfbloed prins of de examenformulieren die de leerlingen van Zweinsteins Hogeschool voor Hekserij en Hocus Pocus in moeten vullen. Alles wat in de films te zien was, hoe klein ook, is nauwgezet met de hand getekend en ontworpen met een ongelooflijk oog voor detail.

Dat maakt dat je elk regeltje tekst wil ontcijferen, elke boekenkaft bestuderen. De audiotour geeft ook meer uitleg over de inspiratiebronnen van de ontwerpers in kwestie. Sommige juwelen blijken gebaseerd op Spaanse sieraden uit de 16de eeuw. De maskers van de Dooddoeners zijn dan weer geënt op de vreemde hoofddeksels van de Britse aristocratie. Voor de kranten en tijdschriften die in beeld verschijnen, werd geput uit designelementen uit de jaren 30.

Blitzbezoek

Best interessant dus, alleen mocht het wat die info betreft wel wat meer zijn. Wie het zonder audiogids doet, is na een goed halfuur al toe aan een verplichte passage in de peperdure merchandisingstand. Een blitzbezoek dus, dat de forse ticketprijs - een volwassene betaalt 19,90 euro, kinderen tot 14 jaar mogen voor 14,90 euro binnen - niet helemaal lijkt te verantwoorden.

Op zoek naar een verklaring voor de prijzige tickets komen we bij Fire-Starter terecht, het Belgische bedrijf dat de Potter-expo naar Brussel wist te halen. Een behoorlijke prestatie trouwens. Sinds de expo in 2009 in Chicago zijn première beleefde, reisde het Potter-circus met stops in wereldsteden als Tokio, Singapore, New York en Parijs de wereld rond. Goed voor een voorlopig totaal van 3,5 miljoen bezoekers.

Dat ze bij Fire-Starter Potter wisten te strikken, hebben ze aan hun reputatie te danken. In het verleden haalde het bedrijf ook de Toetanchamon-expo, het spektakel Walking with Dinosaurs en vorig jaar nog de Titanic-tentoonstelling naar Brussel. "Ze wisten bij Warner Bros, dat de rechten van de Potter-franchise bezit, dat we een betrouwbare partner waren", vertelt Peter Monbailleu van Fire-Starter.

Beeld BELGA

Hoge lat

Het is datzelfde Warner Bros dat de prijs van de toegangstickets de hoogte in jaagt. Niet dat het bedrijf daar expliciet om vraagt, maar Warner Bros legt de lat voor organisatoren zo hoog dat die wel naar de ticketprijs moeten kijken om uit de kosten te raken.

Monbailleu: "Het belevingsaspect is heel belangrijk. Warner Bros en J.K. Rowling (die de Potter-boeken schreef, PD) willen de bezoekers echt onderdompelen in de wereld van Harry Potter." Dat kan alleen wanneer alle details kloppen. De kassa's aan de ingang kregen een Zweinstein-make-over, de pictogrammen aan de toiletten zijn tot 11 september in Harry Potter-stijl en Fire-Starter moest op zoek naar een leger Belgische Harry Potter-fans met Brits accent om de bezoekers doorheen de expo te loodsen als hosts en hostessen.

Bovendien wordt, alweer op vraag van Warner Bros, het aantal bezoekers tot driehonderd per halfuur beperkt. Kwestie van de expo optimaal te kunnen beleven. "Met die eisen in het achterhoofd en het prijskaartje dat eraan vasthangt, probeer je dan tot een aanvaardbare prijszetting te komen", legt Monbailleu uit. Als we op de ticketverkoop afgaan, lijken ze daar wat Harry Potter: The Exhibition betreft alvast in geslaagd. In voorverkoop gingen al meer dan honderdduizend tickets de deur uit.

Harry Potter: The Exhibition loopt nog tot 11 september

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234