Zondag 16/05/2021

Een tijdlijn

Computerwetenschapper en ondernemer Nolan Bushnell start Atari op en lanceert zijn eerste huiskamerconsole: eentje die alleen het tennisspel Pong bevat.

Bushnell verkoopt Atari aan mediagroep Warner. Het bedrijf lanceert de Atari 2600, de eerse spelconsole waarin de spelsoftware niet in de machine zelf zit. De games werden afzonderlijk verkocht als 'cartridges': een printplaat met chips die wordt beschermd door een kunststofbehuizing.Atari komt zijn eerste zware concurrent tegen: de grafisch krachtigere Intellivisionspelcomputer van speelgoedfabrikant Mattel.De videospelletjesindustrie maakt een internationale crash door, die ook Atari niet spaart. De Atari 5200, de nieuwste console van het bedrijf, lost de verwachtingen niet in. Atari bouwt ook een huiscomputer, de Atari 800, maar die kan de concurrentie met de veel populairdere Commodore 64 niet aan. Hetzelfde jaar kondigt Nintendo zijn NES aan, een spelletjessysteem dat in 1985 zowel op de Aziatische als op de westerse markt enorm populair blijkt en Atari snel van zijn troon stoot.Warner verkoopt Atari aan Jack Tramiel, een ex-werknemer van het bedrijf die later computerbouwer Commodore oprichtte en nog later door zijn eigen bedrijf aan de deur werd gezet. Hij maakt een tweede huiscomputer onder de Atarimerknaam: de Atari ST, die een soort hybride vormt tussen een spelcomputer en een pc. Maar dat toestel moet opnieuw commercieel de duimen leggen voor een soortgelijk product van concurrent Commodore: de Amigahuiscomputer.Atari lanceert de Lynx, een zakspelcomputer die rechtstreeks concurreert met de Game Boy van Nintendo en in tegenstelling tot zijn concurrent al een kleurenschermpje had. Helaas kampte de Lynx met fabricageproblemen en nam de Game Boy mede daardoor de overhand. De Atari Jaguar is de laatste spelconsole die Atari op de markt brengt en krijgt geen schijn van kans: vlak na de lancering al krijgt ze hevige concurrentie van Sega's Saturnconsole en een jaar later worden beide producten uit de markt gedrumd door Sony's PlayStation. Atari is een bedrijf zonder producten (zelfs een lijn pc's mislukt jammerlijk) en fuseert met het noodlijdende JTS, een Amerikaanse fabrikant van harde schijven. De rechten op de merknaam verdwijnen in de kluis. JTS verkoopt de rechten op Atari aan Hasbro Interactive, dat er beduidend weinig mee doet. Hasbro Interactive wordt overgenomen door de Franse spellenproducent Infogrames.

Enter the Matrix, een van de eerste games die onder de hernieuwde Atarimerknaam worden gelanceerd, wordt met een verkoop van 2,38 miljoen exemplaren een van de best verkochte games aller tijden. Infogrames herschikt zijn bedrijf en gaat in essentie verder onder de Atarimerknaam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234