Vrijdag 03/04/2020

Eén tegen één, zo hoort het

Wat 34 speeldagen niet konden - Standard en Anderlecht van elkaar onderscheiden - moet nu in 180 minuten one on one. En wees niet verbaasd als er komend weekend dan ook verlengingen én strafschoppen bij moeten. Misschien zelfs een stuk of twintig. Door Kristof Windels

Club Brugge is derde geworden, Jaime Ruiz van Westerlo topschutter en Kortrijk verzekerde zich van het behoud. Maar iedereen heeft het maar over één schot - de penalty van Ruiz - gevolgd door één redding. Bolat heeft de natie een thriller bezorgd.

Een collega, zaterdagavond vrij laat. “Stel: je komt met zo’n scenario aandraven voor een boek. Dan krijg je toch meteen de opmerking van je uitgever dat je je mond moet houden, dat het veel te overdreven is, dat je gek geworden bent?” Een competitieslot is altijd wel spannend, maar wat deze editie meemaakt, is (zelden tot) nooit gezien. Drie minuten voor het einde van het seizoen (na 34 speeldagen, in totaal 27.540 minuten voetbal) denkt iedereen van Standard voor de tweede keer in twee weken tijd dat het over en uit is, dat de titel verloren is (ze veroordeelden zichzelf al eens tijdens hun terugrit uit Waregem, zaterdag 2 mei, remember). Coach Bölöni schiet van zijn stoel en maakt het wegwerpgebaar. En dan, Ruiz, de uitverkorene, gaat achter de bal staan.Ondertussen in Genk, onwaarschijnlijke taferelen. Boussoufa staat klaar om een hoekschop te trappen, en merkt dat ze achter hem compleet gek worden. Een paar Anderlechtfans duwen hun oortjes zo diep mogelijk om op Sporza radio te volgen wat er in Gent gebeurt. Boussoufa botst een paar keer met de bal, terwijl onder andere De Sutter kijkt alsof er buitenaardse wezens zijn geland op de grasmat van de Cristal Arena. Net naast de dug-out van paars-wit zit Belgacomanalist Bertrand Crasson ondertussen met de handen in het haar. Keepertrainer De Wilde stormt op hem af en krijgt in geen tijd gezelschap van zeker twintig mensen. Samen turen ze naar een schermpje van amper twintig op twintig. Ze zien Ruiz, ze zien Bolat, ze zien een te zwak schot, en een redding.Een paar supporters van Anderlecht denkt dat het binnen is, een paar spelers ook. Gejuich, dat betekent toch een gelijkmaker van Gent? Wie denkt op dat moment aan een penalty? Van Damme krijgt nieuws, daarna bevestiging. Boussoufa vloekt. Iedereen achter het schermpje grijpt nu naar het haar. Geen beslissing. Egalité. En toch was er zaterdagavond een winnaar en een verliezer. Bij Standard werd gejuicht, de doelman ging de lucht in, terwijl bij Anderlecht iedereen baalde. Dat wordt nu vertaald als een psychologisch voordeel voor de Rouches voor wat komen moet. Alleen op basis daarvan Standard favoriet maken voor die testmatchen is te makkelijk. Jovanovic bijvoorbeeld is er in de eerste testwedstrijd niet bij. Wél een troef voor de Rouches: uiteraard, de loting.

Standard favoriet

Anderlecht begint donderdag in eigen huis. Zondag heeft Standard zo de kans om het droomscenario van vorig seizoen te herhalen: in eigen (kolkend) huis, kampioen worden, tegen de aartsvijand. Sclessin is op dat soort avonden impressionant, zelfs voor wie al heel wat gewoon is. Dat kán het verschil maken. Eerst thuis spelen wordt in Europese duels altijd gezien als een nadeel. Nu is dat niet anders, maar Anderlechtcoach Jacobs is niet akkoord. “Barcelona gezien in de halve finales van de Champions League? Zij speelden ook eerst thuis.” Wie het zich niet meer herinnert: Iniesta besliste in blessuretijd van de terugmatch, in Londen. Als er nog hartlijders over zijn die volgen, zullen die op dat moment zeker en vast bezwijken. Maar niets is uitgesloten, dat bleek al.Wat er in die 180 minuten (of meer) op het spel staat, is al lang duidelijk: een ticket voor de groepsfase van de Champions League. Geld dus, veel geld. De helft van het grootste budget in de Jupiler Pro League (dat van Anderlecht). Maar het gaat ook over wat de komende maanden te doen staat, de rust waarmee volgend seizoen kan worden voorbereid. Een voorbeeld kan dat laatste misschien verduidelijken. Neem nu Boussoufa. Hij wordt bij zijn nationale ploeg verwacht op 30 mei. Door de misser van Ruiz (of de redding van Bolat) ziet hij twee weken vakantie verloren gaan. Verliest Anderlecht straks de titel, dan wacht de voorronde van de Champions League, en wordt al vroeger gestart met de voorbereiding. Gevolg: geen vakantie. Dat begin je in september al te voelen.Zo kunnen die 180 minuten niet alleen dit seizoen beslissen, maar ook meebeslissen over het volgende. De analisten die dit weekend in deze krant het (voor)laatste woord kregen, maakten het al duidelijk: Standard kan een voorsprong nemen op Anderlecht. Nog zo’n jackpot zoals vorig jaar met de verkoop van Fellaini kan voor een machtswissel aan de top van het Belgisch voetbal zorgen. Standard kan dan dingen doen die Anderlecht niet kan. Toppers kopen, zoals Bryan Ruiz bijvoorbeeld. Dat net die Costa Ricaan, van wie bekend is dat hij al met Standard en Anderlecht contact had, die cruciale penalty net iets te veel naar het midden trapte, is voor velen blijkbaar genoeg om openlijk van alles en nog wat te insinueren. Zijn (bijna-) tranen zegden nochtans genoeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234