Woensdag 16/10/2019

'Een taart zonder kers is ook lekker'

Stéphane Demol was bij Turnhout de eerste trainer van wie de club geen licentie kreeg. Hij is bij Standard de eerste hulptrainer in België die zo veel te zeggen heeft. En hij wordt de eerste voltijds betaalde hulptrainer bij de Rode Duivels. Je zou voor minder van een haantje de voorste spreken.

Door Hilde Van Malderen

Luik l Als hij ergens komt, vragen ze of er veel wind is. Zijn eigen fout, vindt Stéphane Demol. 'Maar soms stellen journalisten zulke domme vragen dat je goesting hebt om dom en naast de kwestie te antwoorden.' Over zijn laatste dag bij Standard wil hij het wel serieus hebben.

Zal het afscheid zwaar vallen?

Stéphane Demol: "Het is mijn laatste match voor Standard, toch voor dit seizoen. De club zal wel iets doen maar het is niet echt een afscheid. Het is niet voor altijd gedaan, ik doe gewoon even iets anders. Daarna zien we wel. Ik ga hier in elk geval weg met allemaal vrienden. Er is geen enkel probleem tussen Standard en mij."

U zult niet emotioneel worden?

"Ik kan enkel uit de bol gaan als we toch nog kampioen worden. Ik ben blij met de tweede plaats en ik meen dat. We hebben Brugge en Genk voorbijgestoken, dat is al twee stappen verder dan vorig jaar. Je moet het maar doen hé. Dat geeft een goed gevoel, maar we zullen het ons altijd beklagen dat we net niet meer haalden.

"Een club kan niet zomaar van de ene dag op de andere aan de top staan. Die eerste plaats ontbreekt, maar dat is ook de moeilijkste stap en die was nu mogelijk geweest."

U bent dus al bij al toch tevreden?

"Wij zijn het seizoen gestart met één groot doel en dat was een Champions Leagueticket, en we hebben dat gehaald. Dus moet iedereen blij zijn.

"Als je het heel realistisch bekijkt, dan is ons seizoen geslaagd. We nemen afscheid met een Champions Leagueticket, wat nog nooit gebeurd is in Standard. En we spelen tot op de laatste dag mee voor de titel. Ook dat zijn ze hier niet meer gewoon.

"Natuurlijk hebben ze in de voorbije jaren nooit zo zeer van de titel gedroomd als nu. Toch hoop ik dat op het einde van de rit het realisme de bovenhand zal halen. Alleen de kers op de taart ontbreekt, maar een taart zonder kers is toch ook lekker?"

Wat is uw rol geweest in het succes van Standard?

"Er was niet echt een afgelijnd takenpakket. Dominique (d'Onofrio) was de nummer één, ik de nummer twee, maar op training moest ik niet wachten tot hij iets zei. Ik mocht zelf initiatief nemen, dat kon ook tijdens de wedstrijden. Ik heb de indruk dat ik toch redelijk veel en misschien iets meer verantwoordelijkheid kreeg dan de meeste andere hulptrainers in België. Mochten we zoals op school een rapport krijgen, het zou een goed rapport zijn."

Er wordt wel eens gezegd dat u de baas bent in de kleedkamer.

"Dat is niet waar. De spelers hebben gewoon nog nooit meegemaakt dat de hulptrainer evenveel zei als de hoofdtrainer. Vroeger was het eerder van 'de hulptrainer die zegt nooit iets, die doet nooit iets'. En nu was er een die dat wel deed. Maar Dominique had altijd het laatste woord.

"Omdat Dominique geen Nederlands spreekt, heb ik iedere week ook perspraatjes moeten doen en ook dat doet een hulptrainer normaal niet."

Na vanavond wordt u de eerste voltijdse hulptrainer bij de Rode Duivels. Zorgt dat niet voor extra druk?

"Maar neen, dat heeft er niets mee te maken. Het is de evolutie in het voetbal die dat zo wil. Als we opnieuw bij de subtop van Europa willen horen, dan moeten we professioneel gaan werken.

"René (Vandereycken) kan dat niet meer alleen. Heb je al eens bekeken in welke groep wij zitten? Ik zal meer vliegen dan ik in de auto zal zitten. Kazachstan, Armenië, Azerbeidzjan. Emile Mpenza speelt in Qatar. We willen dat allemaal zo veel mogelijk zelf doen."

Hoe hebt u deze bizarre Belgische competitie beleefd?

"Wij hebben niet echt meegeleefd met die omkooptoestanden. Dat is allemaal bij de kleine clubs gebeurd. Ondertussen waren wij voor de titel aan het spelen. Ik lees dat wel maar mocht je mij tien vragen over dat gokschandaal stellen, ik zou niet zo goed scoren."

Zal het dit jaar een kleine kampioen zijn?

"Dat vind ik belachelijk. Als je op het einde van de rit eerste bent, is dat omdat je het verdiend hebt. Als wij na vorige zondag niet eerste staan, tja, dan is het dat we dat niet helemaal verdienen. De competitie is iets spannender geweest, toch tussen de eerste twee want Brugge heeft nooit echt meegedaan. Als er een ploeg met kop en schouders bovenuit zou steken, dan is het geen kleine kampioen maar een klein kampioenschap."

Standard speelt vanavond tegen Gent, de moeilijkste match van de laatste speeldag.

"Dat wel, maar het is voor eigen publiek."

Geloof je nog dat Zulte Waregem Anderlecht van de titel kan houden?

"Je kunt niet van de ene week op de andere van slecht naar heel goed gaan. Moeskroen is klaar voor de bekerfinale, daar mag je zeker van zijn. Als Zulte Waregem speelt zoals de laatste weken, zijn ze niet klaar voor die finale. Ze moeten zich dringend herpakken, met een gelijkspel op Anderlecht bijvoorbeeld.

"Dan moeten wij wel nog winnen van Gent natuurlijk. Maar als we dat niet kunnen, moeten we geen kampioen willen spelen."

Hoe groot is de kans dat Standard vanavond toch nog die titel grijpt?

"Ik dacht voor de wedstrijd tegen Roeselare dat we nog één kans op twee hadden, nu zou ik zeggen één kans op drie. Eerst winnen tegen Gent en dan zullen we de radio aanzetten."

Zulte Waregem moet zich dringend herpakken voor de bekerfinale, met een gelijkspel op Anderlecht bijvoorbeeld'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234