Donderdag 05/08/2021

STRAATBLOG

Een stad herkent men aan zijn park

null Beeld Koen Broos
Beeld Koen Broos

Maarten Inghels, dichter, schrijver en coördinator van de Eenzame Uitvaart te Antwerpen, blogt op regelmatige basis over wat hij hoort, ziet en meemaakt in Antwerpen. In 2012 verschenen Inghels' roman 'De handel in emotionele goederen' en een literair non-fictieboek 'Een landloper op batterijen'. Eerder verschenen twee dichtbundels, 'Waakzaam' en 'Tumult'.

Voor 30 kuna mocht ik de twee eilandjes van Zoo Zagreb op. Ik zag er leeuwen, een aapje dat naar me wuifde, een tapir die zijn beenlange penis over de grond sleepte, beren (waar ze in Kroatië salami van maken - maar dat is een ander verhaal), stokstaartjes, kortom, de hele reutemeteut. Terwijl de Zoo van Antwerpen je 22,50 euro lichter maakt, lieten de Zagrebianen hun kinderen kennismaken met de ark van Noach voor nog geen 4 euro. Rond de twee eilandjes kanoden kinderen met hun vaders.

Pas wanneer ik een onstuitbare niesbui kreeg, verliet ik de Zoo en liep ik het omliggende Maksimir Park in. Ik zag voetballende jongens, picknickers en de obligate 'nordic walker'. Vanop een bankje aan een van de vijvers zag ik schildpadden jagen op vissen in zwarte scholen.

Elke schepen van Ruimtelijke Ordening en Stadsontwikkeling zou een keer het 4 vierkante kilometer grote park moeten bezoeken. Hoewel de vijf meren, verschillende promenades en paviloenen weloverdacht zijn, voelt het minder geconstrueerd aan dan eender welk park in Antwerpen. Tegenover de fauna en flora in Maksimir Park, is Park Spoor Noord een uitgesmeerde zakdoek voetbalgras voor de jogger met smetvrees.

Als de Vlaming een baksteen in de maag heeft, dan verteerden de schepenen van Ruimtelijke Ordening en Stadsontwikkeling in Antwerpen het afgelopen decennium betonmolens. Wellicht plant Rob Van de Velde daarom een nieuw flatgebouw in Harmoniepark. Ik begrijp best dat er wel eens een boom moet sneuvelen voor noodzakelijke bebouwing en verfraaiing, maar als Park Spoor Noord op een warme zomerdag meer op Blankenberge Plage begint te lijken, kan je als politicus op een volgende gemeenteraad best twee woorden in de mond nemen: 'noodzaak' en 'groen'.

Ik vraag helemaal niet om 4 vierkante kilometer, met een samenscholing van een vijftal bomen of struiken ben ik al tevreden.

Voor het raam van mijn werkkamer lag lange tijd een lap braakliggend terrein dat een ideaal parkje kon worden voor mijn vele buren met kinderen. In plaats daarvan gaf de stad het weg aan een makelaar die er een duur appartementscomplex neerpootte. Een jaar na datum sieren nog steeds bordjes met 'onverkocht' de gevel. Deze zomer zal men daarom nog een extra blok bijbouwen in mijn straat. Sociale woningen, waar men er wellicht van overtuigd is dat ze deze wél bewoonbaar krijgen.

Als je een stad herkent aan zijn parken, dan geef ik het nog tien jaar voor men het populaire gezegde mismeestert naar 'Antwerpen is parking, de rest is stad'. Maar tegen dan woon ik al in Zagreb, Kroatië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234