Zondag 15/09/2019

portret

Een staaf dynamiet van 145 centimeter

Simone Biles in actie in Rio

Ze is zo klein dat ze snel over het hoofd kan worden gezien. Maar na de Spelen van Rio de Janeiro zal Simone Biles (19) een veelbesproken grootheid zijn. Met de Amerikaanse ploeg won ze de landenwedstrijd, haar eerste olympische titel. Nog vier stuks te gaan.

Het Amerikaanse vrouwenteam heeft iedereen overklast in de finale van de artistieke gymnastiek. Team USA haalde 184.897 punten, Rusland (176.688) kaapte het zilver weg voor de neus van China (176.003). Uitblinker bij de VS was de 19-jarige Simone Biles.

Het formaat van haar prestaties kondigt zich al jaren aan. Biles was er direct, als de inslag van een meteoriet was de bijzin die erbij hoorde. Ze was in 2012 te jong voor de Spelen van Londen. Het vaatje dynamiet was daar ook nog niet klaar voor. Een jaar later verknalde ze haar eerste seniorenwedstrijd. Ze moest na een bijna-val van balk en een dreun op de vloer door coach Aimee Boorman uit de strijd worden genomen.

Simone Biles keek zo tegen de senioren op dat ze zichzelf niet was. Haar ouders brachten haar naar een sportpsycholoog, in de Amerikaanse verhoudingen niet zo'n rare stap. Drie weken later werd hun dochter van 16 Amerikaans kampioen allround, de meerkamp over de vier klassieke toestellen (vloer, brug, balk en sprongtafel).

Weer zes weken later reisde ze met de Amerikaanse ploeg en veteraancoach Martha Karolyi, hier in Rio met 73 aan haar laatste grote karwei bezig, naar België. Ze was in het Sportpaleis aan de ringweg direct een sensatie. Ze verliet Antwerpen met twee wereldtitels, allround en team. Iedereen zag: deze vrouw is een legende in de maak.

Adoptiekind

In turnen zijn voorspelling gewaagd. Lichamen kunnen uitgroeien in blessureperiodes, kilo's gaan dan in de weg zitten, borsten of billen gaan zich vormen. Bij Biles leek dat allemaal geen probleem. Ze herstelde van een enkeloperatie in 2013. Haar schouder raakte overbelast.

In de herfst van 2014 kwam haar definitieve doorbraak. Biles, klein donker meisje uit Ohio, veroverde in Nanning, het land van de minimeisjes in gymuitrusting, liefst vier wereldtitels en eenmaal zilver op sprong. Die verrichting herhaalde zij vorig jaar in Glasgow, met brons in plaats van zilver op sprong.

Opmerkelijk is dat zij met haar korte (1,45 meter), ervoor geschapen gestalte problemen heeft met de brug met ongelijke liggers. Het geeft de andere turnsters moed dat zij daar Biles, met haar verschroeiend energieke aanpak, tenminste uit de finale kunnen houden.

Biles is een Amerikaans succesverhaal. Ze kwam op de cover van het olympische nummer van Time. In 2000 was dat Marion Jones. Daarna volgden Michael Phelps, LeBron James en Ryan Lochte. In 2016 kon het niemand anders zijn dan de 19-jarige vrouw die de hegemonie van de VS in het mondiale turnen met vier jaar zou verlengen. Ze is beter dan olympische allroundkampioenen als Carly Patterson, Nastia Liukin en Gabby Douglas.

Haar kwaliteit wordt verklaard uit haar luchtgevoel. Ze heeft het vermogen te vliegen, te draaien, te schroeven, te salteren en dan toch op de voeten terecht te komen. Ze komt hoger dan hoog, tegen de drie meter, zo overdrijven de Amerikanen haar prestaties graag.

Ze wordt gezien als de definitieve opvolgster van Nadia Comaneci, de Roemeense die in Montreal 1976 driemaal goud veroverde en destijds en als eerste zesmaal 'de perfecte 10' scoorde. Comaneci, die tegenwoordig in de VS woont, was nog maar 14 jaar oud toen ze de wereld veroverde. Zij was dun, elegant, een ballerina. Biles is stevig en explosief, exponent van de heersende Amerikaanse aerobics school.

► Simone Biles lijkt wel van een andere planeet. Hier maakt ze een salto tijdens de teamfinale artistiek turnen. Beeld Photo News

Bij een grote sporter hoort, zeker in de Verenigde Staten, een bijzonder verhaal. Simone Biles is een adoptiekind. Haar moeder Shanon kon haar en drie andere kinderen niet opvoeden wegens een drugsverslaving. Uiteindelijk gingen de grootouders Nellie en Ron twee dochters opvoeden. De andere twee werden ook in de familie ondergebracht.

De kleine Simone bleek al op 6-jarige leeftijd een meisje dat niet kon stilzitten en haar energie bij de gymclub tentoonspreidde. Haar middelbare school deed ze thuis, om al haar kaarten op turnen te zetten. Sport als uitlaatklep en manier om op te klimmen. Gouden medailles in Rio en contracten met multinationals in de VS zijn er het bewijs van.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234