Donderdag 01/12/2022

Een sprinter die Parijs-Nice wint, Michael Matthews droomt er luidop van

null Beeld TDW
Beeld TDW

Michael Matthews (Orica-GreenEdge) is twee dagen voor het einde van Parijs-Nice nog altijd leider. De 25-jarige Australiër telt zes seconden voorsprong op de Kazachse ritwinnaar Alexey Lutsenko en 18 op de Nederlander Tom Dumoulin. "Mijn vertrouwen is na de etappe van vandaag nog wat meer gegroeid", zei de snelle Matthews na de vijfde rit. "Maar het zwaarste moet nog komen."

Glenn Bogaert

'Bling' Matthews sprintte naar een vijfde plaats. In zijn hoofd is hij eigenlijk vooral bezig met het eindklassement. Dat vertelde hij zondag al na zijn verrassende winst in de proloog en zijn ambitie blijft onveranderd. "Ik ben blij dat ik deze zware etappe zonder moeilijkheden ben doorgekomen. Ik had deze rit genoteerd, omdat ik hoopte dat we onderweg meer sprinters zouden kunnen lossen, maar uiteindelijk bleek dat niet het geval en hebben we dan ook in de achtervolging op Lutsenko vooral de andere teams het werk laten doen. Meer dan een vijfde plek in de sprint zat er niet in. Op twee kilometer van de finish had ik een kettingprobleem en moest ik nog vanuit een vijftigste positie naar voren sprinten. Ik had niet meer de frisheid om naar een tweede plek te sprinten en bonusseconden te rapen.

null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Niet à bloc
De Australische sprinter beseft dat er nog twee zware bergetappes op hem wachten, etappes die hij vooraf uitgebreid heeft verkend net omdat hij mikt op een goed eindklassement. "Na vandaag is mijn vertrouwen gegroeid. Het was een zware etappe, maar ik ben niet à bloc moeten gaan en ben al bij al comfortabel de dag doorgekomen. Er werd weinig aangevallen door mijn tegenstanders, maar ik had ook niet anders verwacht. Ze weten dat ik nog fris ben en een sterk team om me heen heb. Zelfs al had ik hen moeten laten rijden op die klimmetjes, dan was ik nog kunnen terugkomen nadien en hadden ze nodeloos energie verspild. Iedereen weet dat zaterdag en zondag de sleuteletappes worden. Dan wordt de winnaar bepaald, dat zal spektakel geven."

Yates extra troef
Matthews heeft ook een sterke Simon Yates aan zijn zijde, op 41 seconden in het klassement. "Dat is zeker een voordeel. Hij is de voorbije dagen goed doorgekomen en is een goede klimmer. Stel dat ik het niet kan waarmaken, dan hoop ik dat hij kan opstaan en het van mij kan overnemen, maar zolang ik niet kraak in de bergen, ben ik de leider."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld TDW
Beeld TDW

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234