Dinsdag 24/11/2020

Een schaap in wolverinekleren

Hij tapdanst, hij zingt, maar hij is vooral de getormenteerde mutant Wolverine. Voor de vijfde keer kruipt acteur Hugh Jackman (44) in het personage dat hem succesvol maakte. En zet hij slim de boel op stelten tijdens de bijbehorende promotour.

'Neighbours, everybody needs good nei-heighbours!' Dat doet Hugh Jackman dus met een vrouw. Als een Zuid-Afrikaanse journaliste hem vraagt of het klopt dat hij ooit een rol in de Australische hitserie Neighbours weigerde, kijkt hij haar gespeeld verbaasd aan. "Kennen jullie Neighbours in Zuid-Afrika?" Terwijl Jackman ook gewoon kon bevestigen dat hij de rol inderdaad weigerde, onder andere uit angst te worden vastgepind als soapacteur. Het is al te laat. "Kennen wij Neighbours? Ik ken zelfs het introlied uit het hoofd", reageert de journaliste. "Zingen", daagt Jackman haar uit. Ze doet het, Jackman klapt enthousiast mee.

De Australische acteur is in Londen voor de promotie van zijn nieuwste film, The Wolverine. Daarin kruipt Jackman al voor de vijfde keer in de huid van Logan ofte Wolverine, de mutant met de klauwen uit 'adantium' die het grote publiek leerde kennen in de strip- en filmreeks X-Men. Zo hangt Jackman toch een beetje vast aan een rol.

"Hoeveel ik ook van het personage Wolverine houd, ik geef hem meteen op als ik merk dat ik daardoor andere kansen mis", zegt Jackman. Dat het niet anders kan, leerde de acteur al vroeg in zijn carrière. Hij maakte toen furore als musicalster, maar liet het genre even voor wat het was toen hij merkte dat hij daardoor grote filmrollen aan hem zag voorbij gaan. "Hoewel ik momenteel wel andere kansen krijg, maak ik me dus ook nu geen illusies. De rol van Wolverine is de meest succesvolle die ik al speelde."

Ook de promotie van de nieuwe Wolverine-film lijkt Jackman er daarom graag bij te nemen. Hij beantwoordt charmant alle vragen, maar maakt er zich als het even kan ook vanaf met een grapje. Alleen de opmerking dat de frons die hij heeft als hij Wolverine speelt ook in het echte leven een beetje blijft staan, brengt Jackman even van zijn melk. Op de vraag wat hem kwaad maakt, antwoordt hij even later toch weer handig. "Je niet douchen na een bezoek aan de kapper en voelen hoe de afgeknipte haartjes in je hemd kruipen. Daar word ik gek van."

Miserabel

Jackman staat ervoor bekend ook op de filmset altijd professioneel en rustig te blijven. Omdat hij al dertig was toen hij met Wolverine zijn eerste grote rol te pakken had, denkt hij zelf. Toch ging het tijdens de opnames van de eerste X-Men even mis. Toen Jackman per ongeluk een stuntvrouw bewusteloos sloeg. verloor hij zijn zelfcontrole. "Ik leerde die dag dat een film belangrijk is, maar dat de mensen die een film maken nog belangrijker zijn", zei de acteur daarover in Success Magazine. Al leerde hij al veel vroeger van zijn vader dat "de controle over jezelf verliezen egoïstisch is".

De vader van Jackman speelde een belangrijke rol in de opvoeding van de acteur. Het jaar voor zijn geboorte verhuisden Jackmans ouders van Groot-Brittannië naar Australië. Toen hij acht was, liet zijn moeder het gezin achter om terug naar Engeland te trekken. Vader Jackman voedde de acteur, zijn twee broers en twee zussen daarna alleen op.

Een leven op het podium of het grote scherm leek toen veraf. Als Jackman op aanraden van een leraar voorstelt tapdanslessen te nemen, is zijn vader wel enthousiast, maar noemt zijn oudere broer hem een mietje. Pas toen zijn broer daarvoor zijn excuses aanbood, volgde Jackman de lessen alsnog. Al was hij op dat moment al achttien. En het dichtst dat de acteur in zijn jeugd ooit bij de Oscars kwam, was toen een collega van zijn vader - een boekhouder bij PricewaterhouseCoopers - het koffertje met de resultaten mocht dragen. Dat Jackman in 2009 zelf de Oscars zou presenteren - én er zou tapdansen - leek op dat moment nog onmogelijk.

De opvoeding die Jackman kreeg, zorgt er ook voor dat hij er vandaag alles aan doet om de stempel van familymante krijgen. Als die Wolverine-frons ook in het echte leven soms blijft staan, is dat volgens hem zo omdat hij zich zorgen maakt om zijn twee geadopteerde kinderen. "Elke ouder weet dat je maar zo gelukkig bent als je ongelukkigste kind. En hoe gelukkig dat kind is, verandert elke dag." Het viel Jackman naar eigen zeggen dan ook zwaar om mee te spelen in Prisoners, een film over een vader wiens dochter vermist geraakt. De film komt pas uit in november, maar de opnames zijn achter de rug. "Elke keer ik die vader moest spelen, voelde ik me ziek. Je dochter die vermist wordt, daar wil je toch liever niet aan denken."

Om zijn kinderen zo gelukkig mogelijk te houden, verliet Jackman zelfs vroegtijdig de audities voor Les Misérables. Dochter Ava en zoon Oscar moesten namelijk door hem in bed worden gestopt. Jackman haalde toch de rol van Jean Valjean in Les Misérables binnen, net als een Oscarnominatie even later. De Australiër won ook de Golden Globe voor Beste Acteur voor de rol. Eerder won hij al een Tony Award voor zijn rol in de musical The Boy from Oz.

Tweede keuze

De awards tonen aan dat Jackman er ondanks zijn rol als Wolverine toch in slaagt andere personages te spelen. In Van Helsing was hij bijvoorbeeld nog een vampierenjager, maar in de romcom Kate & Leopold speelde hij een tijdreizende hertog. Het betekent toch niet dat andere rollen altijd gemakkelijk op Jackmans bord belandden. De hoofdrol in The Fountain kreeg hij pas nadat Brad Pitt hem had geweigerd.

De hoofdrol in Australia, van Baz Luhrmann, versierde hij pas nadat Russell Crowe hem niet wilde. Zelfs Wolverine werd pas zijn personage nadat de Schotse acteur Dougray Scott moest afzeggen voor X-Men.

In een poging het heft meer in eigen handen te nemen, richtte Jackman het productiebedrijf Seed Productions op. Al blijkt dat nog geen garantie voor succes. Over de vorige Wolverine-film blijkt Jackman nu toch niet meer zo enthousiast (zie kader). Ook de andere films waarin hij meespeelde werden door critici niet altijd lovend ontvangen. Dat Jackman de film toch wist samen te houden, werd wel meermaals opgemerkt, onder andere over Australia.

Jackman kan het allemaal relativeren. "Als ik het vergelijk met Wolverine, heb ik zeker minder spijt van gemaakte keuzes dan hij. Maar natuurlijk heb ik van sommige dingen spijt. Ik zou het trouwens niet anders willen", verzekert Jackman. "Dat zou betekenen dat ik geen risico's nam. Trouwens, als je iets doet voor de juiste redenen en het dan alsnog misgaat, kun je daarmee leven."

The Wolverine gaat in ons land op 24 juli in première.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234