Maandag 28/11/2022

Een redding tussen alle wanhoop

Hoewel tientallen hulpteams inmiddels gearriveerd zijn in de Haïtiaanse hoofdstad, verloopt de hulpverlening allesbehalve vlot. Ooggetuigen hebben het over radeloze Haïtianen die, snakkend naar hulp, de lijken hoog opstapelen en zo wegbarricades vormen.

Donderdag kon het Belgische Search and Rescue-team (SAR), meer dan 48 uur na de beving, met Claude Redjeson Hausteen een eerste slachtoffer levend bevrijd worden van onder het puin. Gisteren werkte het team met man en macht om een vrouw te redden. Josiane Joseph (25) ligt al drie dagen onder het puin van haar woning in de Rue Capois. Haar voet zit gekneld en moet vermoedelijk geamputeerd worden. “Af en toe gaven we haar wat water, maar niet te veel uit vrees dat we haar bloedcirculatie zouden ontregelen”, zegt haar neef Dave Joseph (39). Meer geluk had Ismaël, een kleuter, die door de reddingswerkers zonder kleerscheuren van onder een ingestort gebouw gehaald kon worden.Het door de Belgen meegebrachte veldhospitaal, opgesteld in de tuin van het ministerie van Volksgezondheid, is operationeel en ook het kamp is opgezet en heeft nog voedsel en voorraden voor acht tot negen dagen. “We proberen om ’s avonds voor het donker terug in het kamp te raken”, aldus Rik Telamon van de Civiele Bescherming. Het team krijgt een gewapende escorte, omdat de kans op een overval te groot is. Het Belgische B-Fast-team werkt volledig zelfstandig. Met hun apparatuur en drie speurhonden hopen ze de komende dagen nog meer levende slachtoffers te lokaliseren. Wellicht zal de groep tien dagen ter plaatse blijven. Ook onder meer Chinese, Amerikaanse, IJslandse en Britse teams zijn aan ondertussen aan de slag.

Hulp verloopt moeizaam

Ondanks die successen verloopt de globale bijstand erg moeizaam. Toen het Belgische team donderdag landde in Port-au-Prince was er van een gecoördineerde aanpak op de luchthaven nog geen sprake. Inmiddels zouden Amerikaanse troepen de leiding van de luchthaven op zich genomen hebben. De verkeerstoren is nog steeds zo goed als volledig buiten werking en de militairen regelen nu het vliegverkeer. Maar het gaat traag. Zowat elke route naar de hoofdstad levert problemen op. De haven is beschadigd waardoor het wachten is op speciale vrachtschepen waarbij de lading van boord gereden kan worden. De hulpkonvooien die door plaatsgebrek op de lokale luchthaven genoodzaakt waren te landen in Santo Domingo in de Dominicaanse republiek ondervinden al evenzeer problemen.En dat laat zich voelen in het centrum van de stad. Een fotograaf van Time-magazine beschreef hoe boze overlevenden tientallen lijken op elkaar stapelden bij wijze van een wegblokkade. Ze zijn radeloos omdat doden en gewonden zomaar op straat blijven liggen. Bepaalde wijken hebben nog geen hulpverlener gezien en voelen zich aan hun lot overgelaten. Hotel Villa Créole, dat nog rechtop staat, is omgebouwd tot een ziekenboeg. Honderden patiënten wachten hier op medische hulp, maar de mensen die de eerste zorgen toedienen zijn geen verplegers. Het zijn buitenlandse hotelgasten. Een woordvoerder van het Wereldvoedselprogramma kan de wanhoop van de lokale bevolking begrijpen. “We doen ons uiterste best”, zegt hij, “maar op dit moment hebben we nog maar aan 2.900 mensen voedsel kunnen bezorgen en dat terwijl er minstens twee miljoen nood aan hebben.” Het meeste voedsel is inmiddels weg: voedseldepots van onder meer de VN werden volledig leeggeplunderd. Toch laten de hulpverleners weten dat ze wel degelijk al veel werk verzet hebben. Artsen zonder Grenzen (AzG) had gisteren al meer dan 1.500 gewonden opgevangen. De Italiaan Stefano Zannini van AZG leidt het enige van de drie ziekenhuizen dat de aardbeving (gedeeltelijk) heeft doorstaan. “We hebben een deel van het chirurgisch materiaal van onder het puin kunnen halen”, zegt hij in een telefoongesprek met De Morgen. “Sindsdien opereren we dag en nacht in dat deel van het ziekenhuis dat niet is ingestort.” Gisterochtend is de ploeg van vijfhonderd man versterkt met een internationaal team van AZG. “Sinds hun komst hebben we voldoende voedsel, water en medisch materiaal om opnieuw enkele dagen te kunnen doorwerken.” Een groot schip van de Amerikaanse marine dat gisterenavond Haïti naderde, zou ook al enig soelaas kunnen brengen. Aan boord zijn een mobiel waterzuiveringsstation, tonnen medicijnen en negentien helikopters (zie grafiek).Ook vanuit ons land vertrekt nog meer hulp naar Haïti. Afgelopen nacht steeg van op de luchthaven in Oostende een vrachtvliegtuig met 40 ton medisch materiaal van AzG op. Als alles volgens plan verloopt gaat een team van het Belgische Rode Kruis vandaag naar het Caribisch gebied om zich aan te sluiten bij de plaatselijke afdeling van de organisatie. De vier hulpverleners zullen zich voornamelijk bezig houden met de verdeling van drinkwater en medicijnen en de opbouw van tijdelijke onderkomens. Zondag en maandag vertrekken ook nog medewerkers van Handicap International.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234