Donderdag 02/12/2021

Een pak verschilpunten tussen Martin en Safin

Tennis

New York / Brussel

Eigen berichtgeving

De Amerikaanse Lindsay Davenport heeft zich gisteren als eerste geplaatst voor de finale van de US Open in New York. Het nummer twee op de wereldranglijst versloeg in haar halve finale de Russische Elena Dementieva in twee sets: 6-2 en 7-6 (7/5). In de finale ontmoet Davenport vandaag de winnares van het duel tussen de Zwitserse Martina Hingis (WTA-1) en de Amerikaanse Venus Williams (WTA-3). Die wedstrijd was bij het ter perse gaan van deze editie nog niet afgelopen.

Bij de mannen krijgen we naast Sampras-Hewitt nu ook Safin-Martin als vrij onverwachte halve finale op Flushing Meadow. Je kunt moeilijk twee meer uiteenlopende spelers bedenken dan de Rus en de Amerikaan. Marat Safin is het voorbeeld van een verstrooide, snel ontvlambare speler. Vergat begin deze week zijn hele tennisplunje in zijn hotel en klopt op alles wat beweegt, maar soms met zulke tergende precisie, dat je er als tegenstander misselijk van wordt. Maar als het misgaat, dan valt er met de 20-jarige Rus geen land te bezeilen. Dan barst hij in tomeloze driftbuien los en vorig jaar gooide hij niet minder dan vijftig rackets compleet stuk. Dit jaar staat het cijfer nog 'maar' op 35. "Maar ik ben dan ook meer een volwassen man geworden. Ik heb me leren beheersen. Ik ben een nieuwe man", vertelde Marat, alsof hij zonodig nog een nieuw mannenblad moest lanceren. In de kwartfinale tegen Kiefer hield hij alleszins zijn zenuwen best in bedwang. In de eerste set haalde hij een 2-5 achterstand op, in de derde set maakte hij een Duitse 3-5 voorsprong ongedaan, hoewel Safin slechts 4 van de 21 breakkansen benutte. Toch voldoende voor een 7-5, 4-6, 7-6, 6-3-zege. "Hij gaat echt voor ieder shot", prees Kiefer. "Een halve finale is niet voldoende. Ik wil het toernooi winnen", bleef Safin helemaal zichzelf. "Alleen moet ik mezelf boos genoeg krijgen om mijn concentratie niet te verliezen."

De andere halve finalist heet Todd Martin. Zo'n rustige figuur dat hij al een zevental jaren in de top-10 rondhangt zonder dat iemand het heeft opgemerkt. Ernaast kijken kun je nochtans moeilijk, want met zijn 1m98 is hij na Marc Rosset de grootste speler van het circuit. Hij spendeert een massa geld aan liefdadigheidswerken en als hij daar niet mee bezig is, dan staat hij te golfen. De beste golfspelende tennisser, heet het, met slechts een handicap twee. Een rustige kerel in een rustige omgeving. Vorig jaar al finalist in New York, maar ook dat was haast onopgemerkt voorbijgegaan. Pas in de vierde set tegen de onverwachte Zweed Johansson schoot het thuispubliek wakker, nadat de Scandinaviër zich opwond over een onterechte lijnbeslissing in zijn nadeel. Hij verloor er zo het noorden bij dat hij er ook de match bij inschoot: 6-4, 6-4, 3-6, 7-5. "Ik had last van vermoeide benen wegens de langdurende matchen tijdens de voorbije week", was het enige ophefmakende dat Martin na de match uitkraamde.

Zoals gisteren al gemeld: ook geen finale voor Callens-Van Roost, die twee setpunten in de eerste set onbenut lieten en uiteindelijk met 5-7, 1-6 verloren van Halard-Sugiyama. Een gemiste kans wellicht op toernooiwinst, want de Williamsen zegden af voor hun halve finale wegens een teenblessure van Serena.

(MC)

Lindsay Davenport bereikt finale in US Open na snelle zege over Elena Dementieva

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234