Maandag 26/08/2019

Een paar opgegeten kinderen, alstublieft

Marc de Bel is fan van Roald Dahl én Steven Spielberg. Hij keek voor ons naar The BFG door de ogen van een jeugdauteur. Zijn verdict is duidelijk: 'De film is beter dan het boek.'

Even twijfelt hij. "De GVR vind ik Dahls minst interessante boek. Wat als ik de film dan ook niet goed vind?" Maar de trailer leek veelbelovend genoeg. En dat bleek een meevaller. "Ik heb het nog maar twee keer meegemaakt in mijn leven, dat ik de film beter vond dan het boek: De naam van de roos en dit", zegt De Bel. "Dit is geen beknotting van de leeservaring, maar een verrijking. Je blijft gefascineerd over hoe mooi het allemaal is."

"Spielberg heeft het boek benaderd als een ouderwets sprookje, dat hij traag durft te vertellen. Ongewoon voor deze tijd, maar dat vind ik net goed. Ik gruw van die lelijke, veel te jachtige Amerikaanse series."

Te kakken zetten

Alleen de verhaallijn rond de negen andere reuzen vindt De Bel wat dun. "Ik had hen op zijn minst een paar 'kinders' laten opeten", zegt hij. "Dat had zelfs niet expliciet gemoeten. Hij had het kunnen tonen in een schaduw, kinderen vullen dat dan zelf wel in. Maar zulke goede slechteriken heb je nodig. Want hoe smeriger de vijand, hoe groter de held."

En hier is de vijand niet smerig genoeg. "Het is mij niet duidelijk waarom ze ervan afwillen", zegt De Bel. "Al is dat volgens mij niet Spielbergs schuld. Ik verwijt het Dahl dat hij zijn reuzen niet veel afschrikwekkender heeft gemaakt."

Toch bevatten film en boek ook heel wat typische Roald Dahl-elementen waar De Bel dan weer heel erg van houdt. "De scheet die de koningin laat", zegt hij. "Destijds deed elke scheet in mijn eigen boeken ook stof opwaaien. En toch waren ze allemaal pedagogisch en deontologisch verantwoord. (lacht) Hier ook, omdat het de koningin even te kakken zet. Hoewel je die scheet van ver voelt komen, is het toch geen onderbroekenlol. Ik heb geschaterd van het lachen, en mijn vrouw ook."

Minder ego

Spielberg speelde al sinds de jaren 90 met het idee om De GVR te verfilmen. Wanneer De Bel dat hoort, fonkelen zijn ogen. Blijkbaar is zijn boek Het ei van oom Trotter ooit ook op het bureau van de regisseur beland. Ook in de jaren 90.

Zou zijn boek in goede handen zijn bij Spielberg? "Twintig jaar geleden had ik hem meteen carte blanche gegeven. Ik was al geil geweest van het idee alleen. (lacht) Maar intussen is mijn ego wel danig afgekalfd. Bovendien heb ook al slechte films van Spielberg gezien.

"Nu zou ik toch in mijn contract laten opnemen dat hij rekening moet houden met de reflecties van de auteur. Ik wil geen vetorecht, maar wel een stem. En als iedereen dan achteraf zegt, de film was beter dan het boek, ben ik de eerste om daar blij mee te zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden