Zaterdag 21/05/2022

'Een overwinning van de geschiedenis'

Brits negationist David Irving verliest proces tegen historica

Londen

Reuters

De omstreden Britse historicus David Irving werd gisteren door een rechter in Londen bestempeld als "een ontkenner van de holocaust die de geschiedenis vervalst". Irving verloor de rechtszaak die hij 'wegens smaad' had aangespannen tegen een Amerikaanse historica die hem een negationist noemde.

Irving, die met eieren bekogeld was voor hij de rechtbank binnenstapte, beweerde dat de Duitse nazi-leider Adolf Hitler geen genocide van de joden beraamde. Hij noemde het concentratiekamp van Auschwitz een 'Disneyland voor toeristen dat na de Tweede Wereldoorlog werd gebouwd in 1948'.

Onder meer op basis van deze verklaringen noemde professor Deborah Lipstadt van de Emory University in Atlanta, Verenigde Staten, hem in het boek Denying the Holocaust een "historicus die zijn reputatie prostitueert om te bewijzen dat Hitler geen uitstaans had met de nazi-vervolging van joden". Irving spande een rechtszaak aan tegen Lipstadt en haar uitgever Penguin Books. Hij beschuldigde Lipstadt van smaad.

Irving, die tijdens het ophefmakende proces zichzelf verdedigde, kon op rechter Charles Gray echter geen indruk maken. Gray wees zijn klacht gisteren af en noemde hem in zijn vernietigend vonnis "een actieve ontkenner van de holocaust, een antisemiet en een racist die samenheult met neonazi's".

"Hij heeft Hitler op een ongerechtvaardigde manier in een voordelig daglicht geplaatst, vooral in relatie tot Hitlers houding tegenover en verantwoordelijkheid voor de behandeling van de joden", zei Gray. "Irving heeft voor zijn eigen ideologie stelselmatig historische bewijzen verkeerd voorgesteld en gemanipuleerd."

Irving noemde het vonnis achteraf "pervers". Hij zal de gerechtskosten, ten belope van minstens twee miljoen pond, moeten betalen. "De rechter heeft geoordeeld dat hij geen betrouwbare historicus is, zeker als het op de holocaust aankomt", zei een opgeluchte Lipstadt achteraf.

Het joodse Simon Wiesenthal Centrum noemde het vonnis 'een overwinning van de geschiedenis op de haat'. "Irving is blootgesteld als een leidende verdediger van zij die proberen de gruwelijkste misdaad in de menselijke geschiedenis wit te wassen", zei directeur Efraim Zuroff. "Onze grootste vrees was dat de smaadwetten in Groot-Brittannië Irving een morele overwinning zouden bezorgen."

Zaterdag in De Bijsluiter: een reportage van Bart Brinckman over het proces-Irving.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234