Vrijdag 03/04/2020

Een orgie van Japanse tienermoorden

film

'battle royale' schrikt zelfs vs af

Brussel / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

Het hoofd van een schooljongen wordt afgehakt met een samoeraizwaard. Even later wordt dat hoofd, mét een handgranaat in de mond, door een raam in een kamer gegooid waar zich enkele andere tieners schuilhouden. Zoveel is duidelijk: Battle Royale, de controversiële film van de Japanse regisseur Kinji Fukasaku, is absoluut niet geschikt voor gevoelige kijkers.

In Japan vonden enkele politici het nodig/nuttig om moord en brand te schreeuwen, zodat het er zelfs even op leek dat Battle Royale uit de bioscopen geweerd zou worden, met als resultaat dat de film bij de Japanse jeugd een gigantisch succes werd. In Amerika, waar de meeste persartikels over deze film meteen ook naar het bloedbad op de Columbine High School in Colorado verwezen, werd Battle Royale alleen nog maar op enkele filmfestivals vertoond en wordt een bioscoopcarrière blijkbaar niet overwogen.

De film, gebaseerd op het gelijknamige boek van Hiroharu Takami, speelt zich af ergens in het begin van de 21ste eeuw. Nu dus of binnenkort. De Japanse samenleving is in chaos; de werkloosheid is massaal en de jeugd vraagt zich af waarom ze eigenlijk nog naar school zou gaan. Om weerwerk te bieden aan het stijgende tienergeweld en -protest kondigt de regering de zogenaamde Battle Royale-wet af. Elk jaar wordt een klas geselecteerd en onder het mom van een schoolreisje naar een eiland gebracht. Daar krijgen ze wat levensmiddelen én... een wapen. Dat kan een machinegeweer, een kruisboog, een pistool, een handgranaat of een hakbijl zijn, maar evengoed een papieren waaier of het deksel van een pan. Tja, het leven kan soms onrechtvaardig zijn! Iedereen krijgt ook een elektronische, explosieve halsband om zodat ontsnappen niet tot de keuzevakken behoort. De opdracht is duidelijk: na drie dagen mag er slechts één leerling overblijven. Het bloedbad kan beginnen...

Hier en daar werd Battle Royale al omschreven als een kruising tussen Lord of the Flies en Survivor. De eerste titel verwijst naar de bekende film van Peter Brook uit '63, gebaseerd op het boek van William Golding, waarin een groep Britse schoolkinderen na een nucleaire ramp terechtkomt op een verlaten eiland, waar hun pogingen om te overleven al snel ontaarden in een soort primitieve stammenoorlog. Survivor verwijst naar het populaire televisieprogramma, een soort reality-show, waarin de deelnemers eveneens in barre omstandigheden moeten trachten te overleven en elkaar van het eiland kunnen wegstemmen. In Battle Royale wordt evenwel niet gestemd, maar alleen gemoord. De film, die vanaf woensdag 30 januari in de Belgische bioscopen draait, is een merkwaardige kruising van erg bloederige actie, pikzwarte humor en allegorische fabel over de malaise in de moderne (Japanse) maatschappij. Onwaarschijnlijk? Vervang, bij wijze van denkoefening, de wapens waarmee de vijftienjarigen elkaar in Battle Royale uitmoorden door drugs en de film wordt plots een stuk realistischer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234