Zaterdag 23/10/2021

Een op tien kinderen

heeft mentale stoornis

BRUSSEL l Het aantal gedragsstoornissen bij kinderen is in dertig jaar tijd verdubbeld. Tien procent van de kinderen onder 15 jaar heeft een mentale stoornis.

door Tina De Gendt

Uit een onderzoek van de Britse Medical Association blijkt dat een op de tien kinderen onder 15 jaar een of andere mentale stoornis heeft. Vooral zorgwekkend blijkt de toename van de gedragsstoornissen: in 1974 had slechts 7,6 procent van de jongens daarmee af te rekenen, in 2004 was dat al 16 procent.

Hoewel voor ons land geen vergelijkbaar onderzoek is gebeurd, mogen we er volgens kinderpsychiaters en -psychologen van uitgaan dat het Britse percentage ook voor ons land geldt. In Vlaanderen kampt zowat een op de vijf volwassenen met psychologische problemen. Bij jongeren heeft een op de vijf last van een psychiatrische stoornis en een op de tien heeft al een depressie gehad.

Vooral het aantal gedragsstoornissen is bij jonge kinderen aan een opmars bezig. "Die stijging moet vooral gezien worden in het licht van een betere diagnose", zegt Caroline Braet, professor psychologie aan de Universiteit Gent. "Ouders zetten sneller de stap naar een psycholoog en sinds kort bestaat er een internationale standaard om mentale stoornissen te herkennen."

Professor David Skuse, leidinggevend onderzoeker van het rapport, stelde echter ook een reële stijging van het aantal stoornissen vast. "De oorzaken daarvoor liggen waarschijnlijk niet in een bepaalde subgroep, maar bij de jeugd in het algemeen", aldus Skuse. "Er zijn inderdaad ook andere factoren die de toename in de hand werken", stelt Braet. "Mensen met psychische problemen hebben allemaal een intrinsieke kwetsbaarheid, die vroeger misschien minder tot uiting kwam. Die kwetsbaarheid moet namelijk 'getriggerd' worden door stress of spanning." Zo zou het gestegen stressniveau een belangrijke factor zijn in de stijging van het aantal psychische stoornissen, ook bij kinderen.

De onderzoekers stellen voorts dat mentale problemen bij kinderen nog steeds te weinig herkend worden. "Van de 10 procent die een stoornis heeft, gaat in België slechts 10 procent naar een psycholoog of psychiater", aldus Braet. Nochtans is het voor kinderen zo mogelijk nog belangrijker op tijd hulp te zoeken. "Als je als kind een depressie of een gedragsstoornis ontwikkelt, is de kans erg groot dat je ook later met die problemen geconfronteerd wordt. Een kind dat een jaar verliest aan een depressie, raakt snel van de regen in de drop. Maar hoe vlugger je ingrijpt, hoe kleiner de kans op herval."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234