Maandag 14/10/2019

Namaaksigaretten

Eén op de twintig sigaretten in ons land is namaak

Beeld thinkstock

Ruim één sigaret op de twintig die vorig jaar in ons land gerookt werden, was een illegale. Dat is het hoogste aantal in vijf jaar. Dat blijkt uit een studie van de dienstverlener KPMG.

In opdracht van tabaksproducent Philip Morris International brengt KPMG jaarlijks de Europese sigarettenmarkt in kaart. Uit het nieuwste rapport blijkt dat er in ons land vorig jaar zo’n 9 miljard sigaretten gerookt werden. 5,7 procent daarvan waren illegale sigaretten. Dat is het grootste aandeel in vijf jaar en 2 procent meer dan in 2017. 

De sigaretten kwamen vooral uit Bulgarije en Polen. Ze werden dan weer beduidend vaker aangetroffen in Antwerpen en Limburg, nabij de grenzen met Nederland en Brussel. 

Enerzijds is er namaak die doet alsof hij van een bepaald merk is, anderzijds zijn er de zogenaamde ‘illicit whites’, goedkope merkloze sigaretten. Jarenlang was vooral de laatste soort in opmars, maar de laatste cijfers van de FOD Financiën tonen dat die tendens gebroken wordt en namaaksigaretten vaker voorkomen. Volgens de studie van KPMG loopt de overheid zo’n 118 miljoen euro aan accijnzen mis door illegale sigaretten.

Accijnzen

Ook voor tabaksproducenten is de namaak een doorn in het oog. “Het zijn producten waar niemand op een legale manier controle over heeft. Niemand kan garanderen wat erin zit. In het verleden hebben we al zware metalen, asbest, schimmel en zelfs uitwerpselen in illegale tabak gevonden”, zegt Filip Buntinx van British American Tobacco. “Volgens ons is de stijging van de illegale sigaretten te wijten aan de toegenomen accijnzen, die ertoe geleid hebben dat een pakje van twintig sigaretten nu al gemiddeld 5,90 euro kost.”

De strijd tegen onwettige sigaretten woedt hevig, bleek vorige week nog. In het Waalse dorpje Tamines legde de douane een illegale sigarettenfabriek bloot. Maar liefst 25 miljoen sigaretten en 10.000 kilo tabak werden in beslag genomen. 

Het ging er bijzonder professioneel aan toe, met zelfs een drukkerij om verpakkingen te maken. Er werden Engelse, Griekse en Turkse teksten op de verpakking gezet, zodat de sigaretten naar die landen konden worden uitgevoerd. Wie achter de fabriek zit, is nog niet duidelijk. 

Neutrale verpakkingen

De douane onderschepte vorig jaar ook 227.000 pakjes sigaretten, ruim twee keer zoveel als de 94.000 van een jaar eerder. Geen enkel ander namaakproduct werd zo talrijk in beslag genomen.

Vanaf volgend jaar komen er neutrale verpakkingen voor sigaretten. De tabakssector vreest al langer dat die maatregel de illegale handel in de hand zal werken, omdat het eenvoudiger wordt om verpakkingen na te maken. Anderzijds is het wel zo dat de Europese Unie extra anti-namaakkenmerken in de pakjes zal voorzien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234