Vrijdag 03/04/2020

gezondheid

Eén op de drie kinderen wil op dieet

Beeld Henk Deleu

Heel wat Vlaamse kinderen vinden zichzelf dik en lelijk. Een derde van de lagereschoolkinderen denkt elke week aan diëten, blijkt uit onderzoek van de UGent.

"Wij hebben tweehonderd lagereschoolkinderen bevraagd en uit onze studie blijkt dat kinderen al vanaf een jaar of zeven ontevreden kunnen zijn met hun lichaam", zegt Lien Goossens, professor Klinische Ontwikkelingspsychologie aan de UGent. "Vroeger ging men ervan uit dat vooral adolescenten het risico liepen om een probleem te krijgen met hun zelfbeeld. Maar ook jonge kinderen willen magerder zijn, terwijl ze vaak een normaal gewicht hebben. Slechts een vijfde tot een zesde weegt te veel, wat nog niet eens betekent dat ze obees zijn.

"Voordien zullen er ook wel kinderen zijn geweest die zichzelf te dik vonden, maar nu zijn het er toch meer dan vroeger. Dat komt onder meer omdat jonge kinderen al vroeg worden geconfronteerd met het slankheidsideaal. Al gaat niet élk kind lichaamsontevredenheid ontwikkelen - het is steeds een combinatie van factoren."

"We zien nu tien- en elfjarigen die symptomen vertonen van een eetstoornis, terwijl dat vroeger werd beschouwd als een typisch adolescentenprobleem. Meestal zijn het naasten die opmerken dat er iets mis is: ze gaan maaltijden overslaan, krijgen eetbuien of vermageren extreem veel op korte tijd." Des te schrijnender als je weet dat ons land tot de top tien behoort van landen waar elfjarigen het minste overgewicht hebben.

Hype

"Tijdens het medisch onderzoek krijgen we kinderen van het vijfde leerjaar die niet eens op de weegschaal durven gaan staan omdat ze zich te dik vinden", zegt dokter Els Dezeure, verantwoordelijke voor preventieve gezondheidszorg bij VCLB-Koepel. "Kinderen die dat zeggen, hebben vaak geen overgewicht, zijn zelfs aan de magere kant. Dat we allemaal het juiste figuur moeten hebben is een hype geworden. Er zijn veel meer kinderen die zich niet goed voelen in hun vel dan er zijn met effectief overgewicht, en dat is een verontrustende tendens. We proberen de kinderen duidelijk te maken dat er verschillende soorten lijven zijn: de ene is wat dikker, de andere wat magerder. We vragen hen om niet te focussen op dat cijfertje op de weegschaal en dat niet te vergelijken met anderen."

"Té gefocust zijn op eten leidt net tot eetstoornissen en overgewicht", meent An Vandeputte, directeur van Eetexpert, het kenniscentrum voor eet- en gewichtsproblemen. "Veel heeft te maken met de rolmodellen waaraan kinderen worden blootgesteld. Dat zijn Barbie-poppen en gefotoshopte beelden, wat het verlangen om er zo uit te zien alleen maar vergroot."

Imke Baetens, professor psychologie aan de VUB, verwijst daarnaast naar de druk die op kinderen gelegd wordt om te presteren: "Ze hebben heel veel hobby's en moeten goed zijn op school én in de sportclub. Kinderen gaan zich vergelijken met anderen en denken dat ze niet goed genoeg zijn. Er is áltijd iemand beter dan zij." Ook op het vlak van gewicht wordt er driftig vergeleken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234