Donderdag 29/10/2020

Kinderrechten

Een op de drie dak- en thuislozen is minderjarig

Kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen.Beeld Bob Van Mol

Zowat een derde van alle Vlaamse dak- en thuislozen is minderjarig. Concreet moeten meer dan 1.700 kinderen leven zonder een vast thuis. "Ze worden vluchteling in eigen land", stelt het kinderrechtencommissariaat.

Zo'n 1.728 kinderen kwamen in 2014 in de thuislozenzorg, een doorgangswoning of in de winteropvang terecht. Een meerderheid leeft al langer dan een half jaar in een onzekere woonsituatie. Het Kinderrechtencommissariaat bundelt die cijfers en getuigenissen in een nieuw rapport. Zo wijst commissaris Bruno Vanobbergen erop dat dak- en thuisloze kinderen en jongeren extra kwetsbaar zijn.

"Het zorgt voor veel onrust en stress in hun leven. Zij moeten telkens op zoek naar een nieuwe school en nieuwe vrienden. "Je moet je niet te veel aan de nieuwe vriendjes hechten", zei een moeder bijvoorbeeld tegen haar kind. Het toont hoe groot de impact is. Zij worden vluchteling in eigen land."

Concreet doet Vanobbergen zeven aanbevelingen. Van het zichtbaarder maken van dakloze kinderen in de statistieken tot het aanstellen van een speciale woonrechtcommissaris en het blijven inzetten op een sociaal woningbeleid. Tegelijkertijd zou er sterker moeten worden ingezet op preventieve woonbegeleiding. Zo helpen de centra voor algemeen welzijnswerk (CAW) huurders om hun (sociale) woning te behouden en krijgen zij onder meer hulp in budgetbeheer of schuldbemiddeling.

Meer preventie

Koen Hermans (KU Leuven), die als onderzoeker mee de cijfers achterhaalde, benadrukt eveneens het belang van preventie. "Uit internationale studies is gebleken dat het voorkomen van dakloosheid tot zeven keer goedkoper is dan een gezin dat op straat terechtkomt."

Net als Vanobbergen legt hij de nadruk op het voorzien van meer sociale woningen en preventieve woonbegeleiding, die ook kan worden verkregen door een huurder op de privémarkt. "In drie op de vier gevallen slaagt men er ook in om de uithuiszetting te voorkomen. Alleen zien we dat veel huurders nog niet worden bereikt. OCMW's worden tegenwoordig wel door de vrederechter op de hoogte gebracht als uithuiszetting dreigt, maar vaak gebeurt dat nogal laat. Ook zien we dat sommige OCMW's er niet altijd even uitgebreid mee aan de slag gaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234