Woensdag 08/12/2021

Een onwaarschijnlijk liefdespaar

Op het Japanse eiland Yakushima waren wetenschappers getuige van een bijzondere versierpoging door een Japanse makaak.

Net als op vele andere plaatsen leven makaken en sikaherten op het Japanse eiland zij aan zij. De aap die Franse en Japanse wetenschappers bestudeerden, vertoonde duidelijk seksueel gedrag naar minstens twee vrouwelijke herten toe. En dat is uitzonderlijk.

Waarom het mannetje dat deed? De meest realistische hypothese is dat het geen toegang had tot vrouwtjes van zijn eigen soort, zo schrijven de onderzoekers in Primates.

Slechts eenmaal eerder werd seksueel gedrag tussen twee totaal verschillende soorten vastgesteld. In 2014 observeerden wetenschappers hoe een zeebeer een koningspinguïn tot seks dwong.

Toch zijn dit niet meer dan anekdotes, meent Leirs, en kunnen we uit dit soort studies weinig leren. "Het bevestigt in het allerbeste geval dat masturbatiegedrag iets is wat niet uitzonderlijk bij mensen voorkomt."

Er zijn nog wel meer studies die wijzen op vreemd seksueel gedrag bij dieren in het geval van seksuele deprivatie. Zo verscheen enkele jaren geleden een Nederlandse studie over necrofilie bij eenden. De studie beschreef hoe een mannelijke eend tegen een gebouw was gevlogen en meerdere mannetjeseenden met de dode eend wilden paren. "Onder eenden is er een grote competitie om met vrouwtjes te kunnen paren", legt Leirs uit. "Daardoor kunnen de mannetjes hun hormonen vaak niet de baas en proberen ze te paren met elke eend die ze tegenkomen. In dit geval was dat dus een dode, mannelijke eend die op de grond lag."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234