Zondag 20/06/2021

Een oefening in geduld

Vrijwel iedereen heeft wel een ring of armband met een grote emotionele waarde. Wat we vergeten, is dat elk juweel al een eerder leven heeft geleid. Een leven dat begon in de handen van zijn schepper.

Uren tijd en energie spendeer ik aan een sieraad maken. Maar mijn werk is nog maar het begin. Pas als ik het juweel verkoop, begint het aan zijn eigen verhaal met een nieuwe eigenaar." Zodra Lien Hereijgers (30) als 20-jarige haar diploma textielontwerp op zak heeft, gaat ze nog een extra opleiding juwelenontwerp en edelsmeedkunst volgen. Getroffen door haar nieuwe passie start ze haar eigen atelier, net buiten de grenzen van modestad Antwerpen. De juwelen die ze er sindsdien met haar handen kneedt, zaagt en last, zijn stuk voor stuk unieke exemplaren. Creaties uit het edelmetaal zilver en een eigen gebrouwen mengsel. "Ik giet mijn eigen composiet. Dat is een mengeling van vloeibare kunsthars met verpulverde natuursteen. Het gietsel verhardt na drie weken tot een plaat, waaruit ik alle mogelijke vormen kan snijden. Dagelijks loop ik winkels af op zoek naar nieuw materiaal. Alles wat klein en fijn genoeg vermalen is om in de mix te verwerken. Ik betast de textuur en bestudeer de kleur."

Ondertussen kent Lien de kneepjes van het vak, ze kan het resultaat bijna voorspellen. "Toch blijft het elke keer weer een experiment", zegt ze . "De mengeling van het kunsthars met de poedervorm geeft steeds unieke, soms erg verrassende resultaten." Zodoende stapelen in haar atelier de dozen gevuld met wel 200 kleine testplakkaten zich op. In haar receptenboek noteert ze nauwkeurig de samenstelling. "Elk plaatje heeft een sticker met een datum en gegevens erop. Zo kan ik efficiënt terugbladeren om de pigmenten op te zoeken. Soms haal ik pas na twee jaar een plaatje uit de oude doos, letterlijk dan. Maar honderd procent hetzelfde resultaat verkrijgen, is onhaalbaar. Gelukkig hoeft dat ook niet - het maakt elk stuk juist uniek."

Prutswerk

Sieraden ontwerpen, is een natuurlijke bezigheid voor Lien. Ze laat zich inspireren door eenvoudige vormen. Organische of geografische lijnen waarop ze haar creativiteit botviert. "Mijn vertrekpunt is steeds heel simpel. Mijn vorige collectie was erg hoekig. Daar was ik op het einde helemaal klaar mee. Niet verwonderlijk sloeg ik 180 graden om en baseerde me vervolgens op de rondingen van de cirkel.

"Eigenlijk ontwerp ik het hele jaar door. Met mijn potlood in de hand teken ik continu in mijn schetsboek. Ik haast me nooit om een collectie af te krijgen, voor de ontwerpfase neem ik rustig mijn tijd. Op dat vlak loop ik niet mee met de modetrends. Pas wanneer ik aanvoel dat er een mooi geheel ontstaat, weet ik dat de collectie klaar is om vervaardigd te worden."

Dan start voor Lien het echte handwerk. Het zagen, schuren, polijsten en lassen. Per juweel kan dat snel drie uur in beslag nemen. "Het juweel ontstaat uiteindelijk uit een combinatie van het composiet met zilverwerk. Een erg dankbaar product, en bovendien betaalbaar. Het zilver buig ik om of giet ik in een 3D-ontwerp tot de vorm van de ring, de oorbellen of de halsketting. Het ruwe zilver is in de eerste fase nog vuil en moet daarom een kwartier in zuur weken. Dan komt het pure, witte zilver tevoorschijn, klaar om te polijsten en steeds opnieuw te schuren tot de juiste vorm. Daarin moet immers het composiet passen en die puzzel vervolledigen, is een precisiewerk. Tot op de millimeter moeten beide stukken perfect aansluiten. Voor het eerste ontwerp is dat altijd even zoeken."

Prutswerk, maar Lien zou het niet anders willen. Met haar handen kan ze de vormen snijden en plooien die ze wil. "Ik zou de juwelen machinaal kunnen vervaardigen, maar ik wil alles tot in de puntjes strak krijgen. Dat resultaat krijg je enkel met een handgemaakt juweel. In veel situaties ben ik geen geduldig persoon, maar voor juwelen wel. Op het einde van een dag houd je letterlijk een afgewerkt resultaat in handen. Dat geeft enorm veel voldoening."

Lien merkt dat ook de klanten belang hechten aan kwaliteit. "Klanten die een eerste keer langskomen in de winkel, zijn toch vaak voorzichtig. Ze durven het niet meteen aan om een duur stuk uit de collectie te kiezen. Maar als ze het sieraad dragen, zijn ze meestal zo tevreden dat ze met plezier wat meer geld neerleggen voor kwaliteit. Het blijft gek aanvoelen, iemand op café tegenkomen die je oorbellen draagt. Dat maakt me trots. Zien dat mensen met plezier met jouw handwerk over straat lopen, blijft het grootste compliment."

Cadeau voor jezelf

1. gouden oorbellen met roze toermalijn Fabienne Kriwin.2. gouden armband Claudia Hoppe. 3. gouden ring met blauw email Antonio Bernardo.

4. gouden oorbel Antonio Bernardo.5. halsketting van kleurrijke composiet en verguld zilver Lien Hereijgers. 6. zilveren oorbellen met goudlaagje Learose.

7. witgouden oorbellen met onyx en diamanten De Greef.8. witgouden armband met witte diamanten Bare Jewelry.9. ring van witgoud met diamanten Bare Jewelry.

gouden halsketting

witgouden ring met diamanten Dinh Van.12. witgouden armbanden met diamanten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234