Dinsdag 26/05/2020

Een nieuwe lente

Dat de banken in de City alweer veel geld verdienen aan allerlei transacties op de kapitaalmarkten kon u hier al vaker lezen. Het bericht dat Lloyds gisteren de wereld in stuurde, bevestigt nogmaals het positieve klimaat voor de sector, ondanks de crisis. Lloyds zal weliswaar pas over ruim een maand kwartaalcijfers publiceren maar liet vrijdag al weten dat er een sterke prestatie is neergezet in de eerste tien weken van het jaar. Die mededeling duwde het aandeel gisteren meteen 10 procent hoger.

Verwar Lloyds Banking Group niet met Lloyd’s of London. Die laatste opereert als markt voor (her)verzekeraars en huist in One Lime Street, in een modern gebouw dat veel weg heeft van het Centre Pompidou in Parijs. De hoofdzetel van Lloyds Bank, vlak bij St Paul’s Cathedral, is iets minder indrukwekkend. Maar de meeste Britten zijn veel meer vertrouwd met Lloyds Bank dan met Lloyd’s of London. In het hele Verenigd Koninkrijk vind je immers zo’n 3.000 kantoren van Lloyds, onder de namen Lloyds TSB, Halifax of Bank of Scotland. Zowat één op de drie Britten is er klant en dat maakt van de groep de grootste bank voor particulieren in het Verenigd Koninkrijk.

Voor die groei heeft de bank recentelijk een hoge prijs moeten betalen. Lloyds werkte zich vooral in nesten met de overname van concurrent HBOS (Halifax, Bank of Scotland). Die Britse hypotheekbank, de grootste in haar soort met aanzienlijke belangen in de bouwsector, kwam in de zomer van 2008 in de problemen. Lloyds lanceerde een zogenaamd ‘vriendelijk bod’ op HBOS maar moest vervolgens zelf aanzienlijke verliezen slikken. De overheid stopte de bank nieuw kapitaal toe. Daardoor is de schatkist met een belang van ruim 41 procent de grootste aandeelhouder van Lloyds. De koersstijging van het aandeel was dan ook goed nieuws voor de Britse overheid. De rekening is snel gemaakt. De schatkist bezit ondertussen ruim 27,6 miljard aandelen die elk vijf pence (0,05 pond) meer waard werden. Dagwinst: 1,38 miljard pond (1,53 miljard euro).

De bankaandelen zullen weliswaar nog veel van hun verliezen moeten goedmaken vooraleer de Britse overheid de gedwongen participaties in Lloyd’s en andere banken, zoals Royal Bank of Scotland (RBS) en Northern Rock, weer met winst kan verkopen. Maar als de sector goed nieuws blijft publiceren is de kans groot dat de staat de banken sneller dan verwacht weer kan privatiseren. Hopelijk is dat met winst. In de aanloop naar de verkiezingen zal premier Brown niet nalaten om de Britten te wijzen op die positieve ontwikkeling.

We gaan ervan uit dat Lloyds’ tien eerste weken van het jaar een goede indicatie zijn voor de resultaten die de Britse banken de komende weken en maanden zullen aankondigen. Maar dat neemt niet weg dat de sector nog voor uitdagingen staat. De Bank of England zal immers niet eeuwig de rente op een dieptepunt (0,5 procent) laten, er zullen ongetwijfeld nog heel wat afschrijvingen moeten worden geboekt en vele banken zullen hun kapitaal nog moeten versterken. Maar de toon is gezet. Het nieuwe seizoen dient zich aan en de lente is voor de financiële sector een aantrekkelijker vooruitzicht dan het winterlandschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234