Vrijdag 30/10/2020

Een nieuw hoofdstuk in tennissprookje Mertens: 20-jarige bereikt voor het eerst de hoofdtabel

Beeld Photo News

Elise Mertens blijft de tenniswereld verbazen. De 20-jarige Hamontse verraste eerder dit seizoen met een kwartfinale in Rosmalen en een achtste finale in Mallorca. Vandaag knokte Mertens zich voor het eerst in haar nog prille carrière op de hoofdtabel van een grandslamtoernooi, de US Open. In de derde en laatste kwalificatieronde wipte de nummer 138 van de wereld thuisspeelster Kristie Ahn (WTA 226) met 6-1 6-4. "Ik kan het zelf nog niet geloven", zei Mertens na afloop.

Elise Mertens beleefde haar grote doorbraak in juni van dit jaar. Op het grastoernooi in Rosmalen overleefde ze de kwalificaties om vervolgens Eugenie Bouchard (finaliste op Wimbledon in 2014) roemloos naar huis te sturen (6-2 6-0). Uiteindelijk strandde het schip in de kwartfinales tegen Kristina Mladenovic (3-6 5-7). Ook de week nadien in Mallorca speelde het jonge talent ijzersterk. Ze wipte in de kwalificaties het eerste reekshoofd Shelby Rogers en was in de achtste finales bijzonder dicht bij een stunt tegen Jelena Jankovic. De Servische zette net op tijd de scheve situatie recht en won met 0-6 6-4 6-3.

Net niet
Op de grandslamtoernooien werd het telkens een verhaal van net niet. Op Wimbledon en de Australian Open werd Mertens uitgeschakeld in de tweede kwalificatieronde, op Roland Garros liep het in de laatste match fout tegen Sorana Cirstea. In New York, op haar favoriete ondergrond hardcourt, lukte het dan eindelijk toch. Geholpen door een gunstige loting klopte het 27e reekshoofd achtereenvolgens Luksika Kumkhum (WTA 150), Sesil Karatantcheva (WTA 220) en vandaag ook Kristie Ahn (WTA 226) waardoor Mertens zich voor het eerst mag opmaken voor de hoofdtabel op een Grand Slam.

Rusten
"Ik ben heel blij met wat ik de jongste dagen getoond heb. Mentaal en fysiek was het wel zwaar en ook de tegenstand was sterk", reageerde Mertens. "De laatste wedstrijd was het wel stressen, omdat er een plaats op de hoofdtabel op het spel stond, maar dat was voor mijn tegenstandster niet anders. Dit is weer een nieuwe ervaring, een belangrijke stap in mijn carrière. Ik heb er nog geen idee van tegen wie ik in de eerste ronde moet spelen, ik denk dat het maandag zal zijn. Ik ga nu rusten en me op die match voorbereiden. Sowieso zal ik weer alles geven."

Beeld Photo News
Beeld Getty Images for WTA

Exit 'Ali'

Alison Van Uytvanck (WTA-112), zevende reekshoofd in de kwalificaties, redde het niet. Zij moest na 1 uur en 59 minuten het hoofd buigen voor de Amerikaanse Catherine Bellis (WTA-158). Het werd 6-2, 6-7 (5/7) en 6-2. De voorbije twee jaar stond de 22-jarige Vlaams-Brabantse wel op de hoofdtabel in Flushing Meadows. Telkens sneuvelde ze in de eerste ronde.

Darcis door het oog van de naald
Steve Darcis plaatste zich dan weer ternauwernood voor de hoofdtabel. De 32-jarige Luikenaar moest tegen Enrique Lopez-Perez zelfs een matchbal wegwerken maar trok na 2 uur en 21 minuten en een zinderende tiebreak in de derde set toch aan het langste eind, 6-3 4-6 7-6 (10/8). Wie weet mag 'Shark' zich wel opmaken voor een duel met David Goffin. Hij treft immers een qualifier. Darcis stond in Flushing Meadows (New York) zeven keer eerder op de hoofdtabel. Drie keer werd hij in de eerste ronde uitgeschakeld, vier keer in de tweede.

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234