Maandag 28/11/2022

Een niet zo geheim grensgeval

BOURGONDISCHE BOEL. Heel wat Belgen trekken dit weekend op soundsafari naar de Beekse Bergen. Daar vindt de derde editie van het muziekfestival Best Kept Secret plaats. Wat trekt zo veel landgenoten aan in een muziekfestival over de grens?

Bijna dertig procent van het publiek op Best Kept Secret is Belgisch. Dat is nog iets meer dan de voorbije edities. En veel groter dan het aandeel Duitsers, Britten, Grieken en Portugezen dat ook afzakt naar het Nederlandse festival in safaripark de Beekse Bergen.

"We zijn zelf ook geschrokken van hoe goed ons festival aanslaat bij de Belgen", zegt Niels Aalberts van organisatie Friendly Fire. "Vanaf dag één merkten we dat Best Kept Secret een gevoelige snaar raakte bij Belgische muziekliefhebbers en media. Dat lag tijdens de eerste editie mogelijk aan Portishead en Sigur Rós. Die bands zijn namelijk nog iets groter en populairder in België. Maar waarom de toestroom elk jaar wat groter wordt, kan ik niet met zekerheid zeggen. Jouw gok is zo goed als het mijne.

Nooit overrompeld

"Ik heb er wel met een aantal Belgen over gesproken, en dan komen een aantal zaken steeds terug. Het feit dat de Beekse Bergen dicht bij de grens ligt, telt natuurlijk mee. Maar ons festival doet heel wat Belgen blijkbaar ook denken aan een combinatie van diverse festivals die ze leuk vinden.

"Zo is Tomorrowland totaal niet te vergelijken met Best Kept Secret op vlak van muziek, maar beide festivals zijn wél gelegen in een prachtig natuurdomein. Zo'n toplocatie bepaalt voor een groot stuk de sfeer. Net als Tomorrowland vinden we het erg belangrijk om dat idyllische decor nog wat mooier in te kleden. Alleen doen we dat op een totaal andere manier: we proberen geen waanzinnige wereld te creëren die er groots en spectaculair uitziet. Best Kept Secret probeert net alles kleiner, intiemer te maken."

Wars van de heersende trend die bepaalt dat festivals tegen elkaar opbieden qua podia, kiest Friendly Fire ook bewust voor een beperkt aantal headliners. "Die behoren niet noodzakelijk tot de wereldtop. Al doen ze dat muzikaal natuurlijk wél. (lacht) Populariteit van een bepaalde act is evenwel niet de doorslaggevende factor. Qua programmatie proberen we het zo scherp en spannend mogelijk te houden. De kleinere acts op de middag moet je net zo opwindend als de headliners kunnen vinden."

Op Best Kept Secret blijkt de vrije ruimte ook lokaas voor de Belgische festivalganger. "Je hoeft nooit het gevoel te krijgen dat je overrompeld wordt. In augustus gaat ook het Hardstyle Festival door in de Beekse Bergen. Het terrein wordt dan weliswaar verdubbeld in grootte, maar dat moet wel voor 60.000 man. Best Kept Secret laat slechts 15.000 man toe op het terrein: op dat publieksaantal zit dus nog heel wat rek.

"In de loop van de komende jaren willen we het bezoekersaantal mogelijk opdrijven naar 20.000, om de gezonde groei van het festival niet in de weg te zitten. Maar dat is een langetermijnverhaal. Een van de sleutelfactoren voor ons succes is namelijk net dat dit zo'n intiem festival is. Het terrein oogt geen moment leeg, maar propvol staat het ook nooit."

Les petits Belges

Daarnaast blijken de gastronomische genoegens bewust op maat gesneden van de Bourgondische Belg. Zo drink je er Jupiler in plaats van fletse Heineken, en mag je je dit jaar verwachten aan het Belgische kraam van Balls & Glory, met een luxueus gehaktballenmenu. Bovendien kijk je aan tegen een ruim aanbod van Leffe, Hoegaarden en Belle-Vue.

"We spelen die Bourgondische kaart inderdaad wel uit", geeft Aalberts ruiterlijk toe. "We willen de lat bewust veel hoger leggen dan de meeste andere Nederlandse festivals. Maar ons voornaamste argument is echt niet om alleen de Belgen te paaien. We organiseren Best Kept Secret op deze manier, omdat we ook zélf naar zo'n festival willen."

Sommige marktkramers vertelden ons vorig jaar evenwel dat de Belgen op hun beurt een klein beetje Nederlander worden. In een van de populairste kraampjes werd een 'kapsalon' geserveerd: bij de noorderburen is dat een bekende snack met friet, shoarma, smeltkazen en salade. Maar in deze biologische bar wordt het junkfood opgewaardeerd tot een gastronomisch hoogstandje.

Opmerkelijk is dat Best Kept Secret niet het enige 'grensgeval' is dat een lijntje uitgooit naar de Belgische buren. Vorige herfst zette ook Le Guess Who? zwaar in op nationale media-aandacht. De gemeente Utrecht had zelfs geld opzijgezet om reiskosten, accommodatie en tickets voor journalisten te vergoeden. Ook Vestrock in Hulst, dat zich sowieso graag profileert als "de meest Vlaamse stad in Nederland", voert intensief promotie in onze contreien.

En onlangs werkte het Kortrijkse muziekcentrum De Kreun samen met Franse cultuurtempels om de eerste editie van Heartbeats op poten te zetten in de Noord-Franse gemeente Halluin. Eén van de blikvangers was toen de Antwerpse groep dEUS.

In het buitenland zien ze les petits Belges dus graag komen. Vorig jaar liet Best Kept Secret de Belgen zich zelfs nog wat meer thuis voelen, door een wereldbekermatch van de Rode Duivels live uit te zenden op groot scherm, zodat de melomane voetbalfans geen verscheurende keuze hoefden te maken. Geen moeite was te min.

Zijn wij Belgen misschien een beter publiek dan Nederlanders? "Nou..." twijfelt Aalberts. "Of ze beter zijn, hoor je mij niet beweren. Maar - hoe raar het ook mag klinken van luidruchtige Nederlanders - wij merken elk jaar dat Belgen heel wat lawaai maken op Best Kept Secret. Het goede is: daar houden wij dus ook weer van. (lacht)"

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234