Vrijdag 30/07/2021

'Een niet-Brit als kampioen zou goed zijn'

The Crucible Theatre in Sheffield. Vanaf morgen wordt op die mythische plek weer om de wereldtitel snooker gespeeld. Luca Brecel is er niet bij, Ronnie O'Sullivan (40) wel. The Rocket gaat er op zoek naar zijn zesde opperkroon. 'Quiet please, Ronnie O'Sullivan to break.'

Zowel door analisten als medespelers wordt Ronnie O'Sullivan als de beste speler aller tijden beschouwd. "De allerbeste ooit, dat zou ik niet durven zeggen", nuanceert hij. "Daarmee zou ik spelers als Stephen Hendry, Steve Davis en Alex Higgins oneer aandoen. Die drie hebben samen vijftien wereldtitels verzameld. Het vleit me wel om in één adem met die spelers genoemd te worden. Als kind durfde ik zelfs niet te dromen van de dingen die verwezenlijkt heb in mijn carrière."

O'Sullivan is intussen 40. Trainen doet hij nu minder dan vroeger. "Aan mijn techniek of mijn manier van spelen moet ik niets meer veranderen", beweert de Engelsman. "Naarmate je ouder wordt, komt het er vooral op aan om mentaal fris te blijven. Zeker in die lange wedstrijden op een WK. Ik let meer op wat ik eet en drink, ik gooi niet meer zomaar alles binnen. En ik zorg dat ik voldoende rust.

"Na een wedstrijd ga ik meteen terug naar mijn hotel, ik doe mijn kleren uit en zet een kopje thee. Klinkt misschien vreemd, maar dat is mijn manier om te relaxen", zegt O'Sullivan. "Daarbij speel ik wel automatisch nog een paar keer de film van de wedstrijd af. Ik ben een perfectionist."

Luca Brecel

The Rocket, volgens velen het grootste snookertalent ooit, volgt ook de prestaties van de Belg Luca Brecel van nabij. "Hij heeft een goed seizoen achter de rug", stelt O'Sullivan. "Hij bereikte de finale van de German Masters en de finale van de shoot-out-competitie.

"Puur technisch gezien is hij samen met Judd Trump de beste op het circuit, geen twijfel mogelijk. Op tactisch vlak moet hij nog groeien. De shotselectie is zo belangrijk op dit niveau. Hij speelt soms te aanvallend, te agressief. De beste spelers van de wereld straffen het kleinste foutje af. Voor hem is dat het verschil tussen een plaats bij de beste dertig en een plaats bij de eerste tien."

Misschien lagen de verwachtingen te hoog, nadat Brecel hem in 2012 onttroonde als jongste speler ooit op het WK. "Dat denk ik wel. Ik zag hem voor het eerst aan het werk toen hij 13 was, het was meteen duidelijk dat the kid iets speciaals had. Maar talent heeft tijd nodig om te rijpen. Hij is nog maar 21 en hij zal elk seizoen beter worden. Hij kan nog twintig jaar meedraaien op de tour en, geloof mij, Luca zal vroeg of laat toernooien winnen. Net als bij mij zie ik bij Luca een enorme liefde voor het spelletje. Dat is het enige wat telt."

Zitten ze in Engeland eigenlijk te wachten op een niet-Brit als wereldkampioen snooker? "Snooker is aan een opmars bezig en voor de uitstraling van de sport zou het geweldig zijn om nog eens een niet-Brit het WK te zien winnen", weet O'Sullivan. "Kijk wat de wereldtitel van Neil Robertson heeft teweeggebracht in Australië. Voor het mondiaal karakter zou het goed zijn mocht bijvoorbeeld Ding Junhui eens wereldkampioen worden. Of Brecel in de toekomst, dat is helemaal niet uitgesloten."

Ronnie O'Sullivan wil nog lang blijven spelen. Toch zolang hij zich amuseert. "Vanaf het moment dat ik snooker zie als een job, stopt het voor mij. Na mijn carrière verhuis ik naar een warm en zonnig land. Ik ben de regenlaarzen en de winterjassen kotsbeu. Na mijn carrière draag ik enkel nog T-shirts en shorts. En dan een hele dag golfen. The quiet life."

Maar eerst het WK. Moet de Crucible niet stilaan omgedoopt worden tot de O'Sullivan Arena? "Doe maar eerst de Stephen Hendry Arena", lacht O'Sullivan. "Hij is recordhouder met zeven wereldtitels. Neen, serieus nu. De Crucible betekent zoveel voor het snooker. Wembley zal altijd Wembley blijven, dat hoort ook zo te zijn voor de Crucible. Aan monumenten raak je niet."

Maximumbreak

Er was in februari veel commotie rond het met opzet laten liggen van een 147-maximumbreak, omdat O'Sullivan het prijzengeld van 10.000 pond (12.570 euro) voor een maximum te weinig vond. "Ik vind in elk geval dat er een vaste prijs moet zijn voor het maken van een maximumbreak. 50.000 pond (63.000 euro) op een rankingtoernooi en 147.000 pond (185.000 euro) voor wie erin slaagt om een 147 te potten tijdens het WK, omdat daar de druk nog groter is. Zo was het vroeger en zo zou het opnieuw moeten zijn."

Hij vindt niet dat hij de fans daar in de steek heeft gelaten. "Ik heb in mijn carrière al dertien maximumbreaks gemaakt, er zijn dus heel wat fans die erbij waren op het moment dat ik een 147 maakte. Maar de mensen die erbij waren toen ik met opzet een maximumbreak liet liggen, die hebben pas een exclusief verhaal te vertellen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234