Vrijdag 14/05/2021

Een muzikale ontdekkingsreis op Les Nuits Botanique

'Wij zijn geen cijferfetisjisten", zegt Paul-Henri Wauters, sinds 1990 al de programmator van de Botanique, het Cultureel Centrum van de Franse Gemeenschap in Brussel. "Het is niet omdat we dit jaar de tiende verjaardag vieren van Les Nuits Botanique dat we iets speciaals zullen doen. Het moet elk jaar het beste festival zijn." Trouwens, van 1991 tot '93 was er al het festival La Botanique fait la Rentrée, dus de verjaardag slaat toch vooral op de naam Les Nuits Botanique.

De structuur van het festival is wellicht niet meer onbekend: in de verschillende zalen van de Botanique, én de meeste avonden ook in het Koninklijk Circus, vindt telkens een reeks concerten plaats. Als toeschouwer koop je een kaartje voor een van de zalen, waar je dan alles kunt meepikken. "Dat betekent dat we elke avond verschillende headliners nodig hebben, minstens één per zaal." Dat is een hel(s)e zoektocht en het is dus een hele puzzel om de affiche samen te stellen, want de artiesten worden enigzins per genre gegroepeerd: van rock en jazzy hiphop over reggae en nu metal tot blues en elektro. "Eigenlijk programmeren we voor het festival niet anders dan tijdens het seizoen. Zo moeten we rekening houden met de redelijk beperkte capaciteit van de zalen. Het spreekt vanzelf dat je alleen maar de artiesten kunt programmeren die beschikbaar zijn. Ik merk dat sinds een paar jaar de grote namen minder toeren." Wij hebben nochtans de indruk dat sommige bands voortdurend op de baan zijn en drie, vier keer per jaar in België spelen. "Dat klopt voor de zeg maar middelgrote en kleine artiesten. Maar we hebben dus veel trekkers nodig: die lopen niet dik gezaaid en zijn de voorbije jaren een pak duurder geworden."

Elk jaar pakt Les Nuits Botanique uit met een speciaal project: Venus met een orkest, Arno met een fanfare of een hommage aan Jeanne Moreau. Dit jaar treedt An Pierlé op met het Mons Orchestra en het 50 kelen telende meisjeskoor van de Muntschouwburg. Daarover vertellen we u volgende zaterdag alles, maar Les Nuits Botanique is ook het festival van 'kleine', maar daarom niet minder interessante concerten. Of met de woorden van Wauters: het moet "een festival vol ontdekkingen blijven." Als we hem vragen welke minder bekende artiesten we niet mogen missen, serveert hij ons een rist namen, waarvan hij Coloma als absoluut te ontdekken omschrijft: een Brits-Duits duo (met Kreidler-bassist Alex Paulick) dat ingetogen maar wondermooie elektronische liedjes bedenkt. Alle boeiende acts opsommen is onbegonnen werk, maar wij pikken graag de volgende krenten uit de pap: de smachtende pop van Elysian Fields, de neo-psychedelica van Spiritualized, de onversneden weemoedige pop van Tom McRae, de onheilspellende Americana van Willian Grant Conspiracy, de superieure laptop-constructies van Four Tet, de afwisselend waanzinnige en ingetogen liedjes van Sandy Dillon, de fraai gearrangeerde songs van Ed Harcourt, de volvette funkrock van de Fun Lovin' Criminals, de Algerijnse singer-songwriter (v.) Souad Massi en de Braziliaanse feestgroep Zuco 103.

In de Botanique beschikt het festival dit jaar weer over vier podia. Behalve de zalen die ook tijdens het jaar worden gebruikt - de Orangerie, de Rotonde en het Musée - is er dit jaar opnieuw een tentpodium. Het staat wel op een andere plek. "Vorig jaar heeft het Brusselse Gewest ons verboden om een tent in het Park te plaatsen." Dat had te maken met de Brusselse reglementering voor parken - hoe en wat zou ons hier te ver leiden - maar de Botanique heeft er een creatieve oplossing voor gevonden.

"De tent staat niet meer op zijn vroegere plek, in het Park, maar tegen de onderbouw van de Botanique zelf aan. Dat stuk van het terrein is namelijk van ons. Bon, het was een beetje wringen, maar we hebben elke centimeter gebruikt en er is toch plaats voor zo'n 900 à 1.000 bezoekers." Zoals de naam (Grandes Serres) onthult, is het - behalve ter hoogte van het podium - een volledig doorzichtige constructie "Zo niet zou de Botanique aan het oog onttrokken zijn."

Nu maar hopen dat de temperatuur niet tot een serreniveau oploopt!

Christophe Verbiest

Les Nuits Botanique loopt van woensdag 17 tot zondag 28 september. Op dinsdag 23 september slaat het festival een dagje over. Locatie: Botanique, Koningsstraat 236, Brussel & Koninklijk Circus, Onderrichtstraat 81, Brussel. Info: 02/218.37.32 (Botanique) en 02/218.20.15 (Koninklijk Circus). www.botanique.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234