Woensdag 16/06/2021

Een licht zwaargewicht

Remco Campert (85) heeft de Prijs der Nederlandse Letteren gewonnen, de driejaarlijkse oeuvreprijs voor een auteur die een belangrijke plaats inneemt in de Nederlandstalige literatuur.

"Je beslist niet om schrijver te worden. Je bent het", zei Campert anderhalf jaar geleden in deze krant. "Zoals het bij veel auteurs begint, schreef ik al in de schoolkrant. Mijn grootvader schreef, mijn vader schreef. Het zat dus wel in mijn omgeving. Ik sloopt in het schrijven. Of het sloop in mij, dat kan ook."

Remco Campert is ondertussen 85 jaar, en schrijft nog altijd. Sinds zijn debuut in 1951 heeft hij een indrukwekkend oeuvre opgebouwd en won hij al verscheidene prijzen. In 1979 kreeg hij de P.C. Hooft-prijs voor zijn hele poëtische oeuvre. In 2011 werd hem de Gouden Ganzenveer toegekend.

Een van zijn bekendste romans is Het leven is verrukkulluk, uit 1961. De roman beschrijft een dag uit het leven van verschillende mensen die min of meer met elkaar te maken hebben. Zijn laatste roman, Hôtel du Nord uit 2013, gaat over een matig succesvolle schrijver die naar een fictieve Noord-Franse badplaats vlucht. Het boek belandde op de AKO-longlist.

Campert is ook columnist. Van 1996 tot 2006 schreef hij samen met Jan Mulder om beurten een column op de voorpagina van de Volkskrant. En ondanks zijn hoge leeftijd schrijft nu nog steeds columns voor die krant.

Maar Campert is vooral een dichter. In de jaren 1950 behoorde hij samen met Hugo Claus, Lucebert, Gerrit Kouwenaar en Jan Elburg tot de Vijftigers, een experimentele stroming waarvan Campert gezien werd als 'de meest verstaanbare Vijftiger'.

Licht en mild: zo wordt Camperts werk steevast omschreven. En het is ook de reden waarom hij de prijs wint, zegt de jury, die hem looft omdat hij "lichtheid in de Nederlandstalige literatuur" brengt. "Campert is een groot stilist die in zijn werk steeds relativerend en geestig is en daarmee verschillende generaties blijft aanspreken. Bij Campert zit de diepzinnigheid aan de oppervlakte. Hij kan onverbloemd over het geluk schrijven, maar heeft zich nooit vastgereden in clichés."

Leven in het heden

Schrijven is leven, leven is schrijven, zei Campert vaak. "Een schrijver heeft altijd in zijn hoofd dat zijn volgende werk pas écht zijn beste wordt", zei hij in De Morgen. "Het werk waarin alles samenkomt. Ik heb dat niet. Daar ben ik te lichtvoetig voor. En te slordig. Ik ben niet zo'n planner. De toekomst, ik vind dat een moeizaam begrip. Ik heb altijd in het heden geleefd."

Het verleden van Campert speelt zich in meerdere grote steden af: hij heeft gewoond in Amsterdam, Antwerpen en Parijs. Zijn vader, dichter Jan Campert, overleed in 1943 in een Duits concentratiekamp. Enkele jaren later besloot Campert het Amsterdams Lyceum, waar hij school liep, vroegtijdig te verlaten omdat hij schrijver wilde worden.

De Prijs der Nederlandse Letteren, waaraan 40.000 euro is verbonden, werd gisteren aan Campert toegekend in Rotterdam, bij het startschot van het Vlaams-Nederlandse culturele evenement BesteBuren. De prijs is een initiatief van de Nederlandse Taalunie, waarin Nederland, Vlaanderen en Suriname samenwerken op het gebied van Nederlandse taal.

Koning Filip zal de onderscheiding in oktober uitreiken op het Koninklijk Paleis van Brussel. Drie jaar geleden ging de prijs naar Leonard Nolens. Andere winnaars zijn onder anderen Cees Nooteboom, Hella Haasse, Gerard Reve en Harry Mulisch.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234