Vrijdag 22/11/2019

Een leven in het teken van de jazz

29 april 1922: Jean-Baptiste Frédéric Isidor Thielemans wordt geboren in de Marollen, de bekende Brusselse volkswijk rond de Hoogstraat. Drie jaar later leert hij al accordeon spelen.

Eind jaren 30, wanneer de familie Thielemans in Molenbeek woont, koopt hij in de plaatselijke grammofoonplatenwinkel een plaat van Louis Armstrong (foto). 'Le début de la contamination', omschrijft Toots het moment in een interview met De Morgen (DM 1/9/2012).

Tijdens de oorlogsjaren raakt Thielemans in de ban van de Belgische jazzgitarist Django Reinhardt. Hij wordt bandlid in het trio dat optreedt in de Brusselse tearoom L'Ecu de France.

In 1949 speelt hij in Parijs een jamsessie met jazzgrootheden als Charlie Parker en Miles Davis. Een jaar later gaat hij op tournee door Europa in de band van Benny Goodman. Nog een jaar later treedt hij op als vast bandlid van Belgisch icoon Bobbejaan Schoepen.

Thielemans, die inmiddels de bijnaam Toots - naar jazzmuzikanten Toots Mondello en Toots Camarata - had gekregen, verhuist in 1952 naar de VS, om er op te treden met een rist aan grootheden als George Shearing, Count Basie, Charlie Parker en Miles Davis. Hij blijft er vijftig jaar wonen, en in 1957 neemt hij de Amerikaanse nationaliteit aan.

In 1962 neemt hij 'Bluesette' op, een jazzcompositie waarin hij in unisono fluit en gitaar speelt. Het werd zijn bekendste hit.

In de jaren die volgen maakt Toots ook naam in de filmwereld. Hij is te horen op de soundtrack van Midnight Cowboy (1969), The Getaway (1972) en Turks fruit (1973). Later neemt hij ook de tunes van televisiereeksen als Baantjer, Witse (foto) en Sesamstraat voor zijn rekening.

In 1981 krijgt Thielemans een beroerte die hem zes maanden op non-actief zet. Omdat zijn linkerhand het sindsdien af laat weten, legt hij zich volledig op de mondharmonica.

In datzelfde jaar is Thielemans voor het eerst te zien op Jazz Middelheim.

Wanneer hij in 1986 met zijn Amerikaanse ritmesectie naar Brussel komt en daar zijn versie van 'Ne me quitte pas' speelt, sluit het Belgische publiek hem definitief in de armen.

In 1997 wordt hij door de koning tot Commandeur in de orde van Leopold II benoemd. Sinds 2001 mag hij zich officieel baron noemen. In 2007 ontvangt Thielemans de Klara Carrièreprijs.

In 2008 komt de film Toots Thielemans, l'incroyable destin d'un ketje de Bruxelles van de Waalse cineasten Pierre Barre en Thierry Loreau in de zalen.

Ook in de VS valt hij in de prijzen. In 2009 krijgt hij als allereerste Europeaan ooit de titel van Jazz Master van de National Endowment for the Arts. Datzelfde jaar krijgt hij in Nederland de Concertgebouw Jazz Award.

Wanneer hij in 2012 zijn 90ste verjaardag viert mag Toots op audiëntie bij de koning, die op een privéconcert wordt getrakteerd.

In maart 2014 kondigt hij het einde van zijn muzikale carrière aan. Hij voelt zich, op 91-jarige leeftijd, niet sterk genoeg meer om een volledig concert te spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234