Dinsdag 22/09/2020

Eén lange sprint tot in Parijs

Amper 29 punten is nog het verschil tussen Michael Matthews en groenetruidrager Marcel Kittel. De Sunweb-formatie van Matthews blaakt van het vertrouwen. 'We gaan ze de komende dagen pijn doen waar het kan.'

"Yes?" Heel even is er nog twijfel bij Michael Matthews. Het verschil met Edvald Boasson Hagen op de finishlijn is klein geweest, hij durft nog niet te juichen. Maar dan, een paar seconden later, volgt in de straten van Romans-sur-Isère, een oerkreet: "Yesssss!" De Australiër heeft zijn tweede Tour-ritzege behaald, de derde al voor zijn ploeg. En misschien nog wel belangrijker: de groene trui van Marcel Kittel is in zicht gekomen.

Een dag eerder, op de rustdag, zaten ze nog in het hetzelfde hotel, de ploegen van Sunweb en QuickStep Floors, de werkgever van Kittel. Ploegleider Aike Visbeek van Sunweb: "Je kijkt toch met een schuin oog hoe ze ervoor staan. 's Nachts werden we wakker van iemand die aan het overgeven was. Dat bleek Philippe Gilbert te zijn. Toen dacht ik al: mwoah, die zullen niet vrolijk opstaan."

Waaiers

In de zestiende etappe, door de uiteinden van het Centraal Massief, wordt al snel duidelijk dat het de ouverture was voor mee onheil. Als Kittel het op de eerste beklimming van de dag moeilijk krijgt, geven de negen man van Sunweb vol gas. Heel even komt de Duitser nog bij, daarna moet hij definitief afhaken.

Terwijl Kittel steeds verder achteropraakt, omringd door ploeggenoten, formeert Sunweb de trein om Matthews te lanceren voor de tussensprint. Dat opzet slaagt: op 44 kilometer van het einde is de Australiër de snelste en pakt 20 punten mee. Opeens is het verschil met Kittel overbrugbaar geworden: 59 punten. Sunweb maant de andere sprintploegen om het peloton bij elkaar te houden, want aan de meet zijn nog eens 30 punten te verdienen.

Zonnebloemen zwiepen heen en weer, de wind steekt op. Er komen waaiers, het peloton breekt in stukken. Alle klassementsrenners zijn scherp en zitten in de eerste groep, op één na: kopman Daniel Martin van QuickStep. Zijn ploegmaten hebben zoveel energie verloren met het helpen van Kittel dat Martin komt te zwemmen. Hij zal aan de finish 51 seconden verliezen.

Ook Lotto-Jumbo krijgt slecht nieuws te verwerken: na 70 kilometer stapt George Bennett, de nummer twaalf in het algemeen klassement, af. Twee dagen eerder kreeg hij last van zijn keel, op de rustdag kwam daar koorts bij. Die is inmiddels verdwenen, maar een zware inspanning bij 35 graden blijkt te veel van het goede, ondanks aanmoedigingen van zijn landgenoten bij de start.

Op meer dan een kwartier van Matthews komt Kittel over de streep in Romans-sur-Isère. Terwijl hij op zijn rollers stapt om uit te rijden, geeft hij toe "een geblokkeerde neus" te hebben. Hij klinkt verkouden.

Matthews strijdvaardig

Bij Sunweb is iedereen nog topfit. Ploegleider Visbeek: "Wat Gilbert of Bennet is overkomen, kan bij ons ook gebeuren. Maar het verschil is: wij zitten in een flow. Alles wat we vanmorgen bij de meeting hadden besproken, is uitgekomen. Dat is zeldzaam in de Tour."

Het verschil tussen Matthews en Kittel bedraagt nu 29 punten. Matthews, strijdvaardig: "Kittel is de rapste, maar ik heb meer wapens om mee te strijden. Ik overleef langer in de bergen, ik kan in waaiers rijden, ik ben beter in een spurt bergop. Dat heeft wel één groot minpunt: ik moet elke dag aan de bak. Maar ik heb het ervoor over. De komende dagen zal ik in de aanval trekken waar het kan en knokken voor elk punt."

Matthews bedankt tot slot nog uitvoerig zijn ploeggenoten. Zelfs Warren Barguil, drager van de bolletjestrui, sleurde op kop. "Het lijkt wel alsof nu alles vanzelf gaat."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234