Woensdag 23/10/2019

Profiel

Een kreng tussen de voetbaldames

Hope Solo: doelvrouw, diva, verondersteld pleger van huiselijk geweld. Beeld AFP

Na een matpartij zat ze een nacht in de cel. Agenten schold ze uit. Voor haar teamgenoten was Hope Solo een paria. Maar ze kunnen niet zonder haar.

Vrouwenvoetballend Amerika heeft zijn rel, zijn onrust, veroorzaakt door de aanwezigheid van Hope Solo tijdens het WK. Doelvrouw, diva, verondersteld pleger van huiselijk geweld.

Voor het stadion in Winnipeg, voor de wedstrijd tussen de Verenigde Staten en Australië, voert de verslaggever van de Canadese tv een tweegesprek met de presentatrice in de studio. Hij vraagt zich af of de affaire rond Solo invloed heeft op de puurheid van vrouwenvoetbal.

Een paar uur later blinkt Solo uit met geweldige reddingen. Geregeld maakt de commentator toespelingen. Zo van: 'Ze heeft geen last van de gebeurtenissen buiten het veld.' Op Twitter nemen grapjassen het podium als ze de bal weg stompt. 'Ze heeft thuis geoefend.'

In de Verenigde Staten, topfavoriet voor de titel, woedt een morele discussie, vervlochten met verontwaardiging. Als een mannelijke sporter zijn vrouw slaat, krijgt hij straf. Ze wijzen bijvoorbeeld naar Ray Rice, een geschorste American footballer die zijn verloofde mishandelde. Nu Solo blijkbaar haar neef aftuigde, gebeurt er niets. Een gezellige paardenstaart lijkt dan een bewijs voor onschuld. Verwijten vliegen over en weer. Je bent voor Solo of tegen Solo.

Hope Solo. Mooie naam. Voornaam: Hoop. Achternaam: Alleen, wat wel weer past bij een doelvrouw, toch een eenling in een voetbalelftal. Het incident voltrok zich in juni vorig jaar, waarbij Solo na een ruzie met haar halfzus en 17-jarige neef vooral de jongen een aframmeling gaf. De neef belde in paniek alarmnummer 911.

De zaak werd in januari geseponeerd, omdat halfzus en neef niet wilden verschijnen voor een behandeling van de zaak. Uitgerekend vorige week, vlak voor het WK, kwamen onderzoeksjournalisten van de sportzender ESPN met nieuwe feiten, onder meer na een gesprek met Solo's halfzus Teresa Obert. Solo zou de jongen meermaals in het gezicht hebben geslagen, nadat ze hem tegen de grond had gewerkt en aan zijn haren trok.

Na haar arrestatie schold ze de agent uit op het politiebureau, in dronken toestand naar het schijnt, onder meer door hem schreeuwend toe te roepen dat ze hem zou afranselen als ze geen handboeien droeg. Toen ze een halsketting moest inleveren, riep ze dat die meer waard was dan het jaarsalaris van de agent. Solo verbleef een nacht in de cel.

Het incident past totaal niet bij het imago van vrouwenvoetbal, als een oase van voorkomendheid in de door incidenten geplaagde wereld van de topsport. Bovendien is Solo groot. Ze was deelnemer aan 'Dancing with the Stars', ze is celebrity, ze heeft bijna 900.000 volgers op Twitter, ze is getrouwd met een beroemde voormalige footballspeler, Jerramy Stevens, en ze woont prachtig bij Seattle.

Solo tijdens een persconferentie over het WK in Canada. Beeld AFP

Maar ze is ook omstreden. Haar verhaal zindert. Ze is verwekt in de gevangenis, toen haar vader bezoek kreeg van haar moeder. Vorig jaar lekten expliciete naaktfoto's uit. Afgelopen januari werd haar man in beschonken toestand betrapt in een auto van de Amerikaanse voetbalbond. Solo kreeg een schorsing van een maand, want ze zat naast hem.

Dat alles had afdoende aanleiding moeten zijn om haar uit het team te zetten, luidde een veelgehoord oordeel, maar bondscoach Jill Ellis heeft Solo hard nodig in de nationale ploeg, hetgeen Ellis op verwijten van hypocrisie komt te staan. In 2007 wekte Solo ook de woede van haar teamgenoten. Ze was voor de halve finale van het WK tegen Brazilië gepasseerd en haalde verbaal uit naar de toenmalige bondscoach na de kansloze nederlaag, waarna de andere internationals haar een tijd als paria beschouwden. Maar ook zij hadden de sporter Solo nodig. Ze won sindsdien de Olympische titels van 2008 en 2012. In de finale van het WK van 2011 verloor de ploeg na strafschoppen van Japan.

Solo wil de wereldtitel. Ze is 34. Misschien is het haar laatste kans. "Ik was helemaal gefocust", zei ze na het duel tegen Australië tegen verslaggevers. Ze kregen de kans niet om te vragen naar het incident.

Hope Solo in actie op het voetbalveld. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234