Zondag 08/12/2019

Een krankzinnig experiment

Auteur en stand-upcomedian Joost Vandecasteele verrast met Bella, een van de pot gerukt verhaal vol bizarre personages dat nogal wat vergt van de lezer. Geïllustreerd door Jeroen Los.

'Roman in beelden'.

Is het een strip? Een graphic novel? Een geïllustreerde monoloog? Uitgeverij Lebowski weet het ook niet goed en zet bij gebrek aan beter 'Roman in beelden' op de cover.

Wellicht komt 'politiek strippamflet' nog het dichtst in de buurt. Joost Vandecasteele, die hier zijn eigen strippersonage is, verpakt er zijn observaties en ergernissen immers in een sciencefiction-achtig verhaal, geschreven vanuit het oogpunt van eerst zichzelf, nadien vanuit het steeds ouder wordende meisje Bella.

Te beleefde ruimtewezens, pillen om egoïsme op te wekken, een overijverige god en een VS met twee presidenten - de ene omdat-ie verkozen is en de andere omdat-ie de meeste stemmen kreeg: daarover, en over veel meer, gaat Bella. Vooral tussen de regels valt er het nodige te ontdekken.

Jeroen Los maakte er tekeningen bij. Nog het meest lijkt het de eerste tien pagina's op een strip, maar even snel verandert de opzet, worden de teksten veel langer - het wordt één lange monoloog van een opgewonden Vandecasteele - en wisselen paginagrote illustraties af met paginavullende teksten.

Niet voor de eeuwigheid

Bella is deels chaotisch en bij momenten net iets te veel van het goede. Het opzwepende van de tekst kruipt op den duur in je kleren. Er zijn te weinig pauzes.

Vandecasteele had het oorspronkelijk opgevat als een luidop voor te lezen boek, en dat voel je. Maar Bella is vooral een experiment, een mengvorm tussen strip, taal en misschien wel stand-upcomedy of theater.

Bella is niet bedoeld voor de eeuwigheid, luidt het nog, 'maar voor nu'. De manier waarop het boek een kruising is tussen verschillende cultuurvormen, houdt een en ander fris. Vandecasteele verdient er alle lof voor.

Maar misschien is de opvoering wel beter dan het boek. Dat weten we binnenkort, met een voorlopig eenmalige voorstelling in zowel Amsterdam als Antwerpen.

Optredens in De Nieuwe Anita (Amsterdam) op 21/4 en in The Joker (Antwerpen) op 9/5. lebowskipublishers.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234